50ste Bietenoptocht in Benthuizen: ‘Bezig om het op lijst immaterieel erfgoed te krijgen’

Geschreven door: Mike Mourits

BENTHUIZEN - De Bietenoptocht in Benthuizen beleefde afgelopen zaterdag een jubileumeditie. Het evenement waarbij kinderen met versierde suikerbieten door het dorp lopen, werd voor de vijftigste keer georganiseerd.

Stichting Evenementen Commissie Benthuizen (ECB) besloot om in 1971 de eerste editie op touw te zetten. De optocht wordt georganiseerd in het kader van de jaarlijkse bietencampagne. 'Rond deze tijd worden de meeste suikerbieten geoogst. Het is dus eigenlijk een oogstfeest', legt John Jespers van de ECB uit.

Zaterdagochtend zijn zeventig bieten uitgedeeld aan kinderen. 'Dat betekent dat we 's avonds met meer dan 150 ouders en kinderen hebben meegelopen', aldus Jespers. Onder aanvoering van een drumfanfare werd een rondgang door het dorp gemaakt. 'Het is de bedoeling dat de biet wordt uitgehold, versierd en voorzien van een lampje. Dit jaar was de molen in het dorp, korenmolen De Haas, het thema omdat de molen 250 jaar bestaat. Er zaten prachtige creaties bij.'

In verschillende leeftijdscategorieën zijn er prijzen uitgereikt. 'Alle kinderen krijgen een versnapering en een klein cadeautje.' Jespers kijkt met een goed gevoel terug op deze jubileumeditie. 'Ik vind het gewoon fantastisch. De kinderen zijn heel erg blij, ze vinden het heel erg leuk.'

Immaterieel erfgoed

Maar weinig mensen buiten Benthuizen lijken het fenomeen bietenoptocht te kennen. 'Als ik mensen erover vertel, denken ze altijd dat er rode bieten gebruikt worden. Maar het zijn natuurlijk suikerbieten.'

Een korte rondgang op internet leert dat Benthuizen de enige of één van de weinige plaatsen is in Nederland waar dit nog steeds gebeurt. 'We zijn ook bezig om te kijken of het lukt om de bietenoptocht op de lijst van het immaterieel erfgoed in Nederland te krijgen, want het is best iets bijzonders', aldus Jespers.