Alphen UIT den Rijn: korte vakantie voor Alphenaren met een smalle beurs

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN – Deze zomervakantie gaat Studio Alphen uit in de gemeente Alphen aan den Rijn. Elke week bezoeken wij een locatie waar jong en/of oud zich gratis of tegen een kleine vergoeding kan vermaken. Deze laatste week spraken we met Actief Rijnwoude over Groene Hart Recreatie, een initiatief waardoor minderbedeelden uit de gemeente gratis op een korte vakantie kunnen.

Drie dagen en twee nachten kamperen of verblijven in een Bed & Breakfast of een stacaravan. Voor mensen met een smalle beurs een luxe. Stichting Actief Rijnwoude maakt dit met het initiatief Groene Hart Recreatie toch mogelijk. Inwoners van gemeente Alphen aan den Rijn kunnen zich nog aanmelden tot en met eind augustus.

‘Enkele jaren geleden zag ik in een straat in Rotterdam dat buren samen een nachtje gingen slapen in een park. Het leek me leuk hier iets mee te doen in Alphen’, vertelt Jos Timmermans, oprichter van Stichting Actief Rijnwoude. ‘Ik zag hoe sterk de kracht van de eigen omgeving is. Je hoeft niet kilometers ver weg te gaan om er even echt uit te zijn.’

Samenwerking

Drie jaar geleden besloot hij met zijn stichting te kijken of er campingbeheerders en Bed & Breakfast-eigenaars in de gemeente bereid waren hun terrein of accommodatie voor korte vakanties beschikbaar te stellen. En hij sprak met Tom in de buurt, Participe, Jeugd en Gezin, de Kleding- en de Voedselbank. ‘Ik vroeg hen of zij klanten en cliënten wilden vragen of zij interesse hadden in een gratis korte vakantie dichtbij huis. En zo ja, of zij de NAW-gegevens wilden doorgeven.’

Interesse bleek er inderdaad te zijn. Wel moesten de gezinnen met een eigen tent komen als ze voor een kampeerplaats kozen. ‘Dat was een drempel en hebben we een jaar later anders aangepakt. In 2021 kochten we tenten en de volledige inrichtingen. Bij een goedgekeurde boeking voor een kampeerplek, zetten we de tent op, zodat de gasten er direct in kunnen.’

Een persoon, echtpaar of gezin moet wel passen binnen de doelstelling. Daarom gaat Actief Rijnwoude op huisbezoek. ‘Nadat wij van een maatschappelijke organisatie een naam en adres hebben, of als iemand zich zelf heeft aangemeld, proberen wij diezelfde dag langs te gaan. Zodat ze niet de kans krijgen zich door schaamte voor hun armoede te bedenken. Ik ben jarenlang maatschappelijk werker geweest, ik weet al bij de deur of iemand in ons initiatief past.’

Kamperen in Voedselbos

Eén van de kampeerlocaties is het Voedselbos in Benthuizen. De tent die hier is opgetuigd, blijft de volle twee maanden staan. ‘Jos benaderde me’, vertelt Liesbeth van Bemmel, oprichter en eigenaresse van het Voedselbos. ‘Doordat ik mij realiseerde dat ik de rijkdom van deze prachtige plek kan delen met mensen die dat enorm nodig hebben, twijfelde ik geen moment. Hoe fijn is het dat de kinderen na de vakantie op school komen en in de kring kunnen vertellen dat ze ook op vakantie zijn geweest. En dat ze er bramen en bessen mochten plukken. Dat ouders dit hun kinderen kunnen bieden, vind ik erg mooi.’

Lees ook: Natuur en biodiversiteit hoog in vaandel bij Voedselbos Benthuizen: ‘Hier kunnen we de vruchten van plukken’

Waar het in 2020 begon met zo’n zeven gezinnen hebben deze zomer al twintig gezinnen overnacht op één van de vijf campings of twaalf B & B locaties. ‘Het is een mooie samenwerking tussen het maatschappelijke middenveld en het bedrijfsleven. De campings en B & B’s kweken er goodwill mee. En een boeking gaat alleen door als de kampeerplek of B & B kamer vrij is.’

Ook Van Bemmel ziet het als een win-winsituatie. ‘De gezinnen krijgen een heerlijke vakantie aangeboden en ik kon ervaren of het Voedselbos geschikt is als kampeerlocatie. Ik heb veel tijd en geld gestoken in het oprichten van het Voedselbos. Als ik een aantal ingerichte tenten kan gaan verhuren, verdien ik wat terug.’

Zoals bij een echte vakantie zijn ze volledig vrij in wat ze wel en niet doen - Jos Timmermans, Stichting Actief Rijnwoude

De meeste boekers willen vooral rust, even alleen zijn met partner of gezin. Maar zij krijgen ook vouchers, beschikbaar gesteld door plaatselijke ondernemers. Ze kunnen het zwembad bezoeken, gratis pannenkoeken eten bij De Boomgaard in Benthuizen, krijgen een bon om een pasta-pakket bij de Albert Heijn te halen en kunnen gratis recreëren bij Jeu de Boer. 'Zoals bij een echte vakantie zijn ze volledig vrij in wat ze wel en niet doen’, aldus Timmermans.

Uitstapjes

Voor wie geen korte vakantie, maar wel een dagje of dagdeel uit wil, biedt Groene Hart Recreatie “Ontdek je plekje”. Genieten van een prachtige tuin of een drankje doen op een fijn terras, dat kan op vijf Groene Hart Recreatie-locaties in de gemeente. Dit onderdeel is ook zeer geschikt voor senioren.

Een gratis korte vakantie boeken is nog mogelijk tot en met eind augustus. Dit kan via deze website of bij Jos Timmermans, op 06-23328302 of jos@actief-rijnwoude.nl. Voor wie een uitstapje wil maken, informatie is te krijgen bij Linda Timmermans, 06-45094267 of linda@actief-rijnwoude.nl 

Zes keer Alphen UIT den Rijn

In totaal zes locaties hebben wij deze zomervakantie aangedaan. De meeste blijven (nog wel even) open voor bezoek. Lees ze terug via onderstaande linken:

Alphen UIT den Rijn: experimenteren tijdens vrije inloopmiddagen Maakplaats in bieb

Alphen UIT den Rijn: natuur- en recreatiegebied Bentwoud ontdekken

Alphen UIT den Rijn: een bezoekje aan het Grootmoederstijd Museum

Alphen UIT den Rijn: wandelen door Rosarium Guldemond Boskoop

Alphen UIT den Rijn: spelen in Speeltuin Vreugdeoord