‘Alphense bedrijven onvoldoende voorbereid op huidige lockdown, online kan beter’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Alphense bedrijven kunnen nog flink veel progressie boeken in het digitaal aanbieden van hun assortiment, nu Nederland in een harde lockdown zit en daar voorlopig nog wel in lijkt te blijven zitten. Dat vindt Joost Berkhout, directeur van het economic development board in Alphen aan den Rijn (EDBA). De nodige ondernemers waren onvoldoende voorbereid op de sluiting van de winkels in december.

Vorig jaar, na de eerste lockdown, adviseerde het EDBA de gemeente Alphen aan den Rijn om een stimuleringsfonds op te richten voor ondernemers om 'digitale projecten' te financieren. Winkeliers en andere ondernemers kunnen met dat geld - versneld - een online verkoopkanaal inrichten naast hun reguliere zaak.

'Dat stimuleringsfonds is juni gestart en het is jammer dat wij in Alphen op bepaalde fronten te weinig meters hebben gemaakt om die online verkoopkanalen klaar te hebben toen de tweede lockdown daar was', zegt Berkhout in het radioprogramma Studio Quarantaine op Studio Alphen. 'Daardoor zag je dat in het najaar, met name in december, heel veel ondernemers onplezierig verrast werden toen zij voor de tweede maal hun winkel moesten dichtdoen. Er zijn volop mogelijkheden om je assortiment online veel meer zichtbaar te krijgen.'

Berkhout prijst de goede voorbeelden die er al wel zijn, van winkeliers tot horecagelegenheden, maar er is in zijn ogen nog heel veel winst te boeken. Het EDBA stelt zichzelf in 2021 als doel om deze urgentie meer aan het licht te brengen en ondernemers te adviseren waar nodig en mogelijk.

Stabiel slecht

De term 'stabiel slecht' is volgens Berkhout een formulering die past bij hoe het op dit moment gaat met bedrijven in sectoren die door corona zwaar getroffen worden. 'Als je geen omzet kunt maken, teer je in op je reserves; ondanks dat de steunmaatregelen daadwerkelijk bijdragen en zijn effect hebben', duidt Berkhout. 'Maar als ik de geluiden hoor uit die sectoren, helpen de steunpakketten in onvoldoende mate. Dat betekent dat de buffers opraken.'

Alles valt of staat in zijn ogen bij de snelheid en de werking van het vaccinatiebeleid. 'Afhankelijk daarvan kunnen bedrijven hun onderneming weer starten. Geen omzet kunnen draaien, houd geen ondernemer vol. Elke dag dat het langer duurt, maakt het probleem groter.'

Experts voorspellen dat de grote faillissements- en werkloosheidgolf pas in 2021 komt, zodra de overheid stopt met steunpakketten. De EDBA-voorman voorspelt dat het kabinet de steunpakketten net zo lang in leven houdt als nodig is. Maar of de coronamaatregelen desondanks snel genoeg afgeschaald gaan worden? 'Dat weet ik niet. Maar voor ondernemers die hun onderneming niet in die mate kunnen aanpassen, ligt het in de lijn der verwachting dat zij het niet gaan redden.'

'Koop lokaal-actie succesvol'

De oproep aan inwoners om hun decemberinkopen lokaal te doen, is volgens Berkhout goed geland. 'Het Alphense restaurant 's-Molenaarsbrug had 1200 bestellingen rond de kerstdagen en Dufais in Boskoop en Hazerswoude rond de 700 bestellingen. Dus aan de oproep om lokaal te kopen is gehoor gegeven.'

Dinsdagavond geven premier Mark Rutte en coronaminister Hugo de Jonge een nieuwe persconferentie. Landelijke media voorspellen dat de huidige lockdown met drie weken wordt verlengd. 'Iedereen begrijpt, gezien de situatie in de zorg, dat het noodzakelijk is', reageert Berkhout. 'Maar het maakt het er niet gemakkelijker op voor ondernemers.'

'Het betekent voor de sectoren die het in 2020 al niet eenvoudig hadden, zoals de retail, de non food-horeca en de evenementenbranche, het onverminderd moeilijk zullen hebben in het eerste kwartaal van 2021 en misschien wel het eerste halfjaar', besluit de directeur van het economische platform.

Hieronder is het radio-interview met Joost Berkhout te beluisteren. Studio Quarantaine wordt iedere zaterdag van 12.00 tot 14.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.