Amber van der Hulst tevreden over eerste jaar als profrenner: ‘Gevoel dat ik volgend jaar sprint kan winnen’

HAZERSWOUDE-RIJNDIJK - Het eerste jaar als profwielrenner zit erop voor Amber van der Hulst. In veel opzichten een bijzonder jaar voor de 21-jarige Hazerswoudse. Het seizoen is net twee weken onderweg als het coronavirus de sportwereld stillegt. 'Ik heb toch nog heel veel wedstrijden kunnen rijden en kunnen ervaren dat het echt heel leuk is.'

Eigenlijk moet Van der Hulst aankomende zondag Parijs-Roubaix rijden. De kers op de taart van dit seizoen. Maar evenals de Amstel Gold Race is ook de Franse kasseienklassieker in twee instanties afgelast, omdat het coronavirus wederom oplaait.

'Ik vind dat de mooiste klassieker die er is. En de koers zou mij ook moeten liggen met die kasseien', zegt Van der Hulst in het radioprogramma Sport Lokaal op Studio Alphen. 'Toen het bericht ruim een week geleden kwam dat het niet doorging, vond ik dat heel jammer. Maar ik hoop dat ik 'm over een halfjaar, in april, wel mag rijden.'

Brabantse Pijl

De Brabantse Pijl, een Belgische semi-klassieker, rijdt Van der Hulst wel. 'Dat was super leuk. Erg heuvelachtig en daar ben ik niet heel erg van. Maar ik kwam goed door de wedstrijd en zat goed voorin. Jammer dat ik niet kon finischen waardoor ik niet weet waar ik zou zijn geëindigd.'

Van der Hulst valt en moet opgeven. 'Ik ging te snel door de bocht. Ik was te gretig en toen gleed mijn achterwiel weg.'

Vierde plek

Parkhotel Valkenburg Cycling Team biedt Van der Hulst de kans om zich te ontwikkelen als profwielrenner. Ploeggenoten als Anouska Koster, Demi Vellering en Lorena Wiebes behalen topklasseringen tijdens grote internationale koersen. Na dit seizoen vertrekken de toprenners en gaat de equipe door als opleidingsploeg. 'Er zitten volgend jaar veel jonge meiden in de ploeg. Dat is opzich heel prettig, want dan kunnen we veel proberen en vrijuit koersen. Wij moeten nog veel leren en dan krijgt iedereen veel kansen.'

Kansen krijgt Van der Hulst in 2020 ook al. Het meest trots zegt ze te zijn op haar vierde eindklassering in Schellebelle (België). 'Het kon beter, maar ik zat niet goed gepositioneerd in de laatste bocht', blikt ze terug. 'Maar dit geeft mij het gevoel dat ik volgend jaar een sprint kan winnen.' Want winnen is Van der Hulst dit jaar niet gelukt. Stiekem hopen één internationale koers te winnen, spreekt Van der Hulst in februari - aan de vooravond van het seizoen - nadat ze is uitgeroepen tot sportvrouw van het jaar in Alphen aan den Rijn.

Baanwielrennen

Haar grootste successen boekt Van der Hulst tot nog toe op de baan. Achter wereldkampioenen Kirsten Wild en Amy Pieters, en de gedoodverfde favorieten voor een gouden medaille op de Olympische Spelen volgend jaar zomer, is Van der Hulst de beste Nederlandse op de koppelkoers. Met Wild wordt ze tweede op de koppelkoers tijdens de Europese Spelen.

Maar dit jaar gaat Van der Hulst zich minder leggen op het baanwielrennen. 'Ik ga wel de NK rijden als dat doorgaat, maar ik wil mij focussen op de weg', zegt Van der Hulst. 'Ik weet van mezelf dat als ik goed ben op de weg, dat ik er ook sta op de baan.'

Hieronder is het radio-interview met Amber van der Hulst te beluisteren. Sport Lokaal wordt tijdens de coronastop iedere zaterdag van 14.00 tot 16.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.