ARC en Alphense Boys begonnen aan voorbereiding nieuw seizoen: ‘Ik kan niet wachten’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Corona en weder dienende spelen ARC en Alphense Boys in het laatste weekend van augustus hun eerste competitiewedstrijd van het nieuwe voetbalseizoen. Met de voorbereiding zijn beide ploegen inmiddels gestart. 'Het sociaal-maatschappelijke mis ik heel erg. En dat is voor mij heel belangrijk.'

Luuk Samsom is aan het woord. Acht jaar geleden maakte hij zijn debuut in het vlaggenschip van ARC. Afgelopen seizoen vond de Bodegraver met afstand het minste jaar van allemaal. 'Wat ik heel belangrijk vind is de gezelligheid, het spelen voor publiek en het drinken van een biertje na afloop. Dat, in combinatie met prestatievoetbal. Het is volledig weggevallen', stipt de aanvallende middenvelder aan. 'Wij hebben net een oefenwedstrijd tegen het tweede elftal gespeeld, zonder publiek en in de stromende regen. De kleedkamers zijn dicht en we moeten met onze natte kleren in de auto naar huis. Dat is gewoon niet leuk.'

Samsom zegt van zichzelf te weten dat hij niet het grootste trainingsbeest is. Als je dan ook nog eens geen wedstrijden speelt op zaterdag, is de motivatie ver te zoeken. 'Ik wil niet nog zo'n jaar meemaken, dan zijn er ook andere leuke en belangrijke dingen in het leven dan voetbal.'

Wedstrijdritme

'Ik kijk het meeste uit naar een wedstrijd waarin het weer om de drie punten gaat', zegt Mike Bavelaar van Alphense Boys op zijn beurt. Ook op sportpark De Bijlen hebben ze, evenals een kilometer verderop op sportpark Zegersloot, op enkele weken na de hele lockdown doorgetraind. 'Onze conditie is goed, maar we missen wedstrijdritme. Trainingsritme is toch anders.' Dat ervaarde Bavelaar tijdens de oefenduels die hij speelde in de voorbije weken. 'Na 75 minuten is de tank leeg.'

Als de jonge middenvelder klaar is met zijn interview, meldt hij zich op het veld. Samen met zijn ploeggenoten krijgt Bavelaar een conditietraining voorgeschoteld. Dat staat de komende maanden wekelijks op het menu. 'Wij hebben straks een oefenwedstrijd of vijf nodig om 100 procent wedstrijdfit te zijn', voorspelt hij.

Trainers Mark Evers (ARC) en Remco Tuinenburg (Alphense Boys) staan er ongeveer hetzelfde in. Beide oefenmeesters zeggen dat ze hun spelers conditioneel gezien dermate op niveau hebben gehouden, dat de teams er klaar voor waren áls de competitie ergens in maart of april toch was hervat. 'Wij staan er conditioneel beter voor dan ruim een jaar geleden', meent Evers. 'Maar we moeten wedstrijden gaan spelen om weer nieuwe energie te krijgen', aldus Tuinenburg.

Derde en gedeeld koploper

Wat volgend seizoen gaat brengen is de grote vraag. ARC en Alphense Boys zien nagenoeg evenveel spelers vertrekken en vullen dat veelal aan met regionale en oud-(jeugd)spelers, en jongens uit Onder 21. Meedoen om promotie naar de derde divisie is het doel voor ARC. Luuk Samsom: 'Wij stonden derde toen het seizoen afgebroken werd. Dat zegt na zes wedstrijden helemaal niets, maar het zegt wel iets over wat wij volgend seizoen willen. Wij willen altijd hoger eindigen.'

Bij Alphense Boys ligt dat iets anders. Weliswaar was Alphense Boys gedeeld koploper op basis van het aantal verliespunten toen de competitie werd beëindigd, maar met name de (wat) oudere spelers vertrekken. 'Wij hebben een onder 21 jaar-team bij Alphense Boys, maar ook een Onder 23. En dat is het eerste elftal. Wij zijn jong en talentvol', zegt Tuinenburg.

17 augustus: Alphense Boys - ARC

Als de coronamaatregelen het toelaten spelen ARC en Alphense Boys in juli hun eerste oefenwedstrijd tegen 'een echte tegenstander'. Voor Alphense Boys is dat de Amsterdamse eersteklasser WVHEDW, ARC gaat de strijd aan met derdedivisionist Ter Leede (Sassenheim). De traditionele vriendschappelijke wedstrijd tussen de twee Alphense clubs wordt afgewerkt op dinsdag 17 augustus. Dit jaar is Alphense Boys gastheer.

Wat Luuk Samsom betreft, ARC-fans hoeven niet bevreesd te zijn dat hij binnenkort 'de pijp aan Maarten geeft'. Nu de blik op volgend seizoen gericht is, is de knop om en de motivatie terug. 'ARC is er straks klaar voor', zegt hij vastberaden. 'Ik heb er heel veel zin in en kan niet wachten tot we weer echte wedstrijden mogen spelen waar drie punten op het spel staan', besluit Mike Bavelaar.