Gepubliceerd op 18 Juni 2019 om 14.08 uur

‘ARC is weer waar het moet zijn, mooier kan niet’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Een flashback naar negen jaar geleden. En tegelijkertijd een dikke streep onder zes anonieme seizoenen als eersteklasser. Met een terugkeer in de hoofdklasse heeft ARC zichzelf weer op de kaart gezet. 'Dit is de beloning voor een koerswijziging waar we heel bewust voor hebben gekozen.'

Het is zaterdag 19 juni 2010 in Hoorn, op het kletsnat geregende complex van Zwaluwen '30. Strafschoppen bepalen welke voetbalclub zich als allerlaatste kwalificeert voor de nieuw te vormen topklasse, het hoogste amateurniveau: de Alphense Racing Club of Be Quick 1887 uit het Groningse dorp Haren. Aäron Balk pakt één penalty, waarmee hij de absolute heldenrol voor zich opeist.

Bijna een decennium later herhaalt de geschiedenis zich op zinderende wijze in Everdingen. De keeper stopt in het duel met DTS Ede opnieuw een strafschop, met als gevolg dat ARC zich na zes jaar weer hoofdklasser mag noemen. 'Voor de penalty's dacht ik: zal het weer zo'n dag worden als negen jaar geleden?', bekent Balk. 'Ik had het gevoel dat ik het wéér ging doen. En gelukkig is het gebeurd.'

Dit artikel gaat verder onder dit televisie-interview met Aaron Balk.

Ook verdediger Derek Prins is erbij, destijds als een piepjong talent in 2010. Nu draagt hij in zijn negende seizoen als ARC'er zelfs de aanvoerdersband. 'Ik moet zeggen dat ik dit persoonlijk wel mooier vind', reageert Prins. 'Vanuit mijn rol wordt er natuurlijk iets anders van je verwacht. En dat je met allemaal jongens uit de gemeente Alphen promoveert, is toch fantastisch?'

Overweldigend

Eén van die jongens is Timo de Graaf, met wie hij pas in de nacompetitie het centrale verdedingsduo vormt. De pupil van ARC onder 19 uit Hazerswoude-Dorp doet Prins denken aan zichzelf. 'Krankzinnig, dit is allemaal niet te bevatten', zegt De Graaf, wiens vader René ooit in ARC 1 keepte. 'Heel de nacompetitie was overweldigend. En als je het na pingels dan afmaakt… Onvoorstelbaar.'

Dit artikel gaat verder onder dit televisie-interview met Derek Prins en Timo de Graaf

Dat het allemaal zo ver heeft kunnen komen, is voor een groot deel te denken aan Jeroen Borsboom. De spits, die na één - door de bank genomen ongelukkig - seizoen in Alphense dienst teruggaat naar Jodan Boys, schiet in de 89ste minuut raak: 2-2. 'Dat ik hiervan droomde, is een groot woord. Het was wel mijn doel om via de voordeur met een promotie weg te gaan', geeft de Gouwenaar aan.

In de verlenging komt ARC voor het eerst op voorsprong. Na een bewogen jaar, waarin hij in oktober een maand afstand neemt van het voetbal, nestelt Cas Knoester zich achter de bal bij een vrije trap. Volgens betrokkenen wordt zijn inzet door Prins met het hoofd geschampt, al geven de beelden vanuit meerdere standpunten geen uitsluitsel.

'De groep heeft het verdiend, we hebben het hele jaar hard geknokt', aldus de Alphenaar. Niet in de laatste plaats hijzelf. 'Het was achteraf prima dit ik een maand niet heb gespeeld. Privéproblemen maakten dat ik niet de focus had en me niet fijn voelde als ik voetbalde. Heel fijn dat de groep en de trainer dat goed hebben opgepakt. Dat ik kon voetballen, wist ik. Maar mooi hoe het is gelopen.'

Dit artikel gaat verder onder de televisie-interviews met Jeroen Borsboom en Cas Knoester

Zenuwen

Uiteindelijk mag Youri Duisterhof de beslissende strafschop binnenschieten. 'Ik had totaal geen zenuwen', blikt de Alphense linksback terug. 'En dat-ie dan zo erin vliegt, geweldig. Dit is één van de redenen waarom ik twee jaar geleden ben teruggekomen. En ik denk dat het heel goed is dat Alphen weer twee hoofdklassers heeft.'

Mark Evers is eindverantwoordelijk voor de stap omhoog die ARC maakt. 'Supertrots, we hebben het geflikt', laat de trainer optekenen. 'We hebben afgesproken dat we de halve finale van de beker willen halen, zodat we KNVB Beker gaan spelen, en het in de competitie beter willen doen dan vorig jaar. En alles is uitgekomen. De hele club is levend. ARC is weer waar het moet zijn, mooier kan niet.'

Dit artikel gaat verder onder de televisie-interviews met Youri Duisterhof en Mark Evers.

Als voorzitter is Irma Ligtvoet minstens net zo trots. 'Hier is de club zo onvoorstelbaar aan toe', stelt ze. 'Dit gaat de annalen in als een prachtige dag. We zijn een grote vereniging in Alphen. Het leeft, dat zie je. Dit is de beloning voor een koerswijziging waar wij heel bewust voor hebben gekozen. We spelen met jongens die bij ons in de F'jes zijn begonnen. Het is een herkenbaar ARC-team.'

Nu is de Racing verzekerd van minimaal één seizoen in de hoofdklasse, inmiddels het derde landelijke amateurniveau. ‘Ik denk dat het echt een goede stap is’, meent doelman Balk. ‘Het is eigenlijk ook waar ARC thuishoort, qua ledenaantal en qua grootte van de club. En ik denk dat dit een volgende stap in de ontwikkeling is, omdat we een vrij jonge groep hebben. Dit komt op het juiste moment.’

Middenmoot

Maar wat mag er volgend seizoen van de Alphenaren worden verwacht? 'Als je terugkijkt naar wedstrijden tegen teams die wat hoger dan wij stonden, dan hebben we het altijd goed gedaan. Ik heb wel vertrouwen dat we in de middenmoot van de hoofdklasse kunnen eindigen', spreekt vleugelaanvaller Lionel Frederik zijn verwachting hardop uit.

Dit artikel gaat verder onder het televisie-interview met Lionel Frederik

'Drie maanden geleden twijfelde ik ook aan wat onze mogelijkheden zijn in de hoofdklasse', erkent succescoach Evers. 'Vooral de bekerwedstrijd tegen FC Rijnvogels heeft ons doen beseffen dat we méér kunnen. We hebben jongens die terugkomen van zware blessures. En anderen die boven zichzelf uitgroeien, maar heel veel wedstrijden moeten spelen om dat niveau vast te houden.'

Aan de vooravond van zijn derde seizoen aan het roer op Zegersloot, vervolgt hij: 'We zullen volgend jaar absoluut geen lelijk eendje zijn. Het is niet realistisch om te zeggen dat we voor het kampioenschap gaan. Maar wij hoeven er ook niet zomaar uit te vliegen, wat een hoop eersteklassers wél doen.'

Ook voorzitter Ligtvoet laat zich niet verleiden tot wilde uitspraken. 'Onze ambitie is voorlopig een aantal jaren een stabiele hoofdklassser worden. We hebben helemaal niet het idee dat we daar gelijk ook weer voor de prijzen gaan meespelen. Dus we gaan er gewoon volle bak tegenaan en we zien het wel.'

Hieronder kun je het televisie-interview met Irma Ligtvoet bekijken.
advertentie
.
advertentie