Burgemeester Spies mist perspectief van kabinet: ‘Hoe gaan we samenleven met corona?’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Volgens burgemeester Liesbeth Spies lukt het inwoners van de gemeente Alphen aan den Rijn aardig om zich weer aan te passen aan een periode van van lockdown. Sinds de persconferentie van het demissionaire kabinet van afgelopen dinsdag is duidelijk dat de huidige avondlockdown in ieder geval tot 14 januari van kracht blijft. 'Iedereen probeert er het beste van te maken.'

Ondanks dat Spies te spreken is over de creativiteit en veerkracht van inwoners, ondernemers en organisaties, begrijpt de burgemeester dat de huidige lockdown voelt als een enorme tegenvaller. 'Maar ik hoop toch echt dat mensen ook de serieuze ondertoon nog steeds heel goed hebben verstaan', zegt Spies. 'Als je weet dat er nu een heel besmettelijke variant (omikron-variant, red.) is bijgekomen, dan is het echt belangrijk dat we ons opnieuw aan die adviezen gaan houden. En ik baal er net zo van als iedereen.'

De burgemeester heeft de indruk dat het overgrote deel van de Alphenaren zich bewust is van de ernst van de situatie. 'Het gros van de mensen zie je met mondkapjes op lopen, de anderhalve meter weer in acht nemen, horeca-ondernemers die echt hun best doen om met die coronatoegangsbewijzen hun gasten toch nog een hele mooi ontvangst te bieden.'

Perspectief

Naast burgemeester van de gemeente Alphen aan den Rijn is Spies ook voorzitter van Het Nederlands Genootschap van Burgemeesters. Vanuit die rol heeft zij, namens alle burgemeesters, een brief naar demissionair premier Mark Rutte gestuurd over het perspectief voor de lange termijn. Dat perspectief ontbreekt op dit moment, volgens Spies.

'Die moedeloosheid, daar zitten wij iedere dag middenin. Wij lopen hier op straat, we spreken met ondernemers, met verenigingen, met mensen die dat ook meegeven. Maar die tegelijkertijd ook graag perspectief willen horen', vertelt Spies. 'Hoe ziet het er volgend jaar uit? En hoe voorkomen we nou dat we volgend jaar weer in dezelfde ellende zitten als waarin we nu zitten?'

In de brief aan premier Rutte valt een oproep te lezen om met de gehele samenleving in gesprek te gaan om dat perspectief vorm te geven. 'Heb het dan niet alleen over een gezondheidscrisis, maar start een breed maatschappelijk debat (...) waarin iedereen mee kan denken, mee kan doen, van: hoe krijgen we dat langetermijnperspectief met elkaar weer te pakken?'

'Hoe gaan we samenleven met corona?'

Wat de pandemie iedereen tot dusver heeft geleerd is dat het lastig te voorspellen is hoe het coronavirus zich gedraagt. Door de pandemie niet alleen als gezondheidscrisis te beschouwen, denkt Spies dat er een beter perspectief te geven valt. 'We hadden zoiets van: samen krijgen we corona eronder. Dat blijkt een ingewikkelde opgave. Dus de vraag is nu meer: hoe gaan we samenleven met corona?'

'Dan moeten we misschien wel een beetje omdenken en af van dingen die we altijd heel normaal hebben gevonden', aldus de burgemeester. 'Misschien moeten we dan de voetbalcompetitie wel een iets langere winterstop gunnen en iets langer doorgaan in de zomer. Of meer feestjes in de zomer organiseren, omdat het virus zich dan gewoon minder agressief gedraagt.'

Bekijk hieronder het volledige interview met burgemeester Liesbeth Spies over onder andere de avondlockdown, de boostervaccinatiecampagne en de feestdagen.