Burgemeester Spies snapt invoering harde lockdown: ‘Dit is in ieder geval, zou je denken, op tijd’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Opnieuw brengt Nederland de feestdagen door in een harde lockdown. Het kabinet besloot de maatregelen flink aan te scherpen vanwege de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus. Burgemeester Liesbeth Spies (CDA) werd, net als veel Nederlanders, verrast door die keuze, maar zegt de 'harde klap' van het kabinet wel te begrijpen.

'De klap die het kabinet moest toedienen, bij wijze van spreken, aan die variant, maakt dat we nu in een nog hardere lockdown zitten', zegt burgemeester Spies tegen Studio Alphen. 'Dat is natuurlijk echt gruwelijk en afschuwelijk slecht nieuws voor heel veel ondernemers, kappers, horeca, winkeliers, die juist in deze week hadden gedroomd van een fantastisch mooie omzet om het jaar positief mee af te kunnen sluiten. Die is echt wel de moed in de schoenen gezonken, echt heel verdrietig.'

Wereldwijd wordt er koortsachtig gewerkt om meer te weten te komen over de omikronvariant. Er is nog weinig echt duidelijk over bijvoorbeeld hoe ziekmakend deze variant is. 'We weten inderdaad nog heel veel niet. We hebben het kabinet nogal eens het verwijt gemaakt van: te laat en te weinig. Dit is in ieder geval, zou je denken, op tijd', vervolgt Spies.

'En wat natuurlijk wel heel fijn is, is dat je op dit moment die boostercampagne echt heel goed opgeschaald en op stoom ziet komen.' Het vaccineren blijft onverminderd belangrijk volgens de burgemeester. 'Het blijkt, voor wat we wel weten, de beste bescherming tegen ook weer die nieuwe omikronvariant.'

Langetermijnperspectief

Deze week werd bekend dat Israël, als eerste land ter wereld, inwoners een vierde coronaprik gaat geven. Die is in eerste instantie bedoeld voor zestigplussers, kwetsbaren en zorgpersoneel. 'Je wordt er ook wel een beetje stil en nederig van, ook als burgemeester, omdat het laat zien dat wij maar beperkt invloed hebben op zoiets akeligs als zo'n virus. En dat zo'n virus zich soms sneller ontwikkelt en negatiever ontwikkelt dan dat wij met alle beste bedoelingen, met maatregelen enzo, kunnen bedenken.'

Spies blijft benadrukken dat er vanuit het kabinet een langetermijnperspectief geboden moet gaan worden. Die oproep deed ze vorige week al, ook vanuit haar rol als voorzitter van het Nederlands Genootschap van Burgemeesters. 'Zodat mensen ook meer rekening kunnen houden met wat ons mogelijk allemaal nog meer te wachten staat. Dan hebben we misschien een beetje wat meer licht aan het eind van de tunnel.'

De NOS meldt dat het ministerie van Volksgezondheid is begonnen met gesprekken over een langetermijnstrategie voor de coronacrisis. De brainstormsessies worden gehouden met kleine groepen mensen uit diverse sectoren. Voor eind januari hoopt het kabinet daar een heel eind mee te zijn.

'Heel groot beroep op flexibiliteit'

Op de eerste plaats hoopt burgemeester Spies dat de kerstdagen iedereen een beetje rust brengen. Ze erkent dat het afgelopen jaar heel veel heeft gevraagd van veel mensen. 'Het betekende iedere keer een heel groot beroep op flexibiliteit, van onderwijsgevend personeel, de druk op iedereen die in de zorg actief is, maar denk ook eens wat er aan de culturele sector is gevraagd en wat er van ondernemers is gevraagd en nog steeds wordt gevraagd. Dat is ongekend en dat hakt er gewoon in. Dat hakt in je mentale gestel, maar soms ook in je fysieke gestel', zegt Spies.

Tijdens het interview maakt zij van de gelegenheid gebruik om ook de medewerkers van de gemeente Alphen aan den Rijn te bedanken. 'Want denk erom dat er hier in dit huis de afgelopen jaren ook een enorme prestatie is geleverd door alles en iedereen om zo goed mogelijk de steunpakketten en maatregelenpakketten duidelijk te maken en aan te geven wat er kan en niet kan. Echt ontzettend veel tijd en energie is daar in gaan zitten.'

2022

Over een week gaat 2021, net zoals het jaar ervoor, de geschiedenisboeken in als een coronajaar. Nederland begint aan het nieuwe jaar 2022 met een harde lockdown die in ieder geval tot en met 14 januari duurt. 'Ik hoop dat daar het woord perspectief met hoofdletters geschreven gaat worden. En dat we met z'n allen weer zin krijgen om van 2022 een heel mooi jaar te maken waarbij ik iedereen vooral heel veel gezondheid ook toewens.'

Bekijk hieronder het volledige interview met burgemeester Liesbeth Spies over de invoering van de harde lockdown, de aanstaande kerstdagen en het perspectief voor 2022.