Conflict over Polenhotel in Boskoop nadert kookpunt: ‘Onmenselijk onderkomen’

BOSKOOP - SP-Kamerlid Bart van Kent en uitzendbureau OTTO Work Force voeren een verbale oorlog over de huisvesting van arbeidsmigranten in Boskoop. Zo spreekt de politicus over een 'onmenselijk onderkomen' en betitelt hij directeur Frank van Gool als een 'boef'. OTTO vindt op haar beurt dat Van Kent een lastercampagne tegen het bedrijf voert en dreigt met juridisch stappen.

Daar schrikt de SP'er niet van terug, laat hij desgevraagd weten. 'Kom maar op, OTTO', verkondigt Van Kent met een uiterst getergde toon. Ruim twee maanden terug bezocht hij voor het eerst een Boskoops 'Polenhotel' aan het Westpark. Destijds constateerde hij dat het daar in zijn woorden 'één grote puinzooi' was.

In eerste instantie schrok het Kamerlid er vooral van dat de tientallen arbeidsmigranten in kamers verblijven waar geen ramen in zitten en schimmel aan het plafond hangt. Ook vond hij dat ze te weinig woonruimte hebben en te hoge huurprijzen betalen. 'Het is tragisch', reageerden twee bewoners toen tegenover Studio Alphen.

Kamers met schuttingen in sportzaal

Begin deze maand keerden Van Kent en medewerkers van vakbond FNV op uitnodiging van een bewoner terug naar Boskoop. Naar eigen zeggen werden ze bij binnenkomst in het 'Polenhotel' tegengehouden door de beheerder van het gebouw. Zelfs de politie moest er even aan te pas komen, maar het geplande werkbezoek mocht gewoon doorgaan.

'We kwamen erachter dat de sportzaal een grote woonruimte met kamers was geworden', vertelt Van Kent, doelend op de aanwezigheid van tuinschuttingen en matrassen. 'We spraken een jongen die daar woonde. Hij liet ons de keuken zien. We zagen beestjes op het aanrecht en smerige kookplaten, met een stekkerdoos die er open en bloot naast lag.'

'Dit is een erbarmelijke situatie'

Op basis van die bevindingen heeft de Hagenaar schriftelijke vragen gesteld aan minister Wouter Koolmees (D66) van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. 'Dit kan natuurlijk niet. Bent u bereid in te grijpen?', luidt zijn boodschap aan de minister. En daar voegt hij nog aan toe: 'Ik wil dat er een einde komt aan deze mensonwaardige woonsituatie.'

FNV-medewerkers onderschrijven de beweringen die het Kamerlid van de socialistische partij doet. 'Dit is een erbarmelijke situatie', stelt campagneleider Cihan Ugural. 'Er is totaal geen privacy. Zo kun je toch niet met mensen omgaan? Dit moet een keer ophouden. Mensen moeten fatsoenlijke woningen hebben, mét muren.'

OTTO: ongefundeerde beschuldiging

Frank van Gool, directeur en oprichter van het in Venray gevestigde uitzendbureau, heeft zijn advocaat een brief naar Van Kent laten sturen. Daarin beschuldigt het bedrijf de SP'er van 'smaad en/of laster' en wordt hij gesommeerd om een bericht op Twitter te verwijderen. Dat zou een 'ongefundeerde beschuldiging' aan het adres van OTTO bevatten.

Telefonisch verklaart Van Gool dat zijn bedrijf geen mensen in de genoemde opslagruimte laat slapen, ongeacht wat Van Kent en twee FNV-medewerkers zeggen te hebben gezien. 'Dat kan nooit iemand van OTTO zijn geweest', beklemtoont de baas van het uitzendbureau. De tuinschuttingen en matrassen worden volgens hem in de opslagruimte bewaard.

'Goede naam te grabbel gooien'

Van Kent schrijft in een Twitter-bericht: 'Hoog tijd dat boeven zoals Frank van Gool worden aangepakt!' De directeur van OTTO noemt het SP-Kamerlid Van Kent op zijn beurt 'een leugenaar die over de rug van arbeidsmigranten probeert te scoren'. Van Gool: 'Ik hou er niet van als mensen leugens verspreiden en mijn goede naam te grabbel gooien.'

Over het ondernemen van verdere juridische stappen gaat hij in overleg met zijn advocaat. Hoe dan ook, Van Kent piekert er niet over om tweets te verwijderen. 'Ik dacht het niet. Die beschuldigingen van smaad en laster kunnen de boom in, wat mij betreft. OTTO kan beter geld besteden aan de omstandigheden waarin mensen wonen, dan een dure advocaat op mij af te sturen.'

Bekijk hieronder een reportage die Studio Alphen in september maakte over het Boskoops 'Polenhotel'.