Jos Brink Innovatieprijs voor Alphense Naomie Pieter: ‘Ik ben daar heel trots op’

ALPHEN AAN DEN RIJN - De Jos Brink Innovatieprijs is onlangs uitgereikt aan de in Alphen aan den Rijn geboren Naomie Pieter. Iedere twee jaar wordt de prijs uitgereikt aan personen, instellingen of groepen die zich op bijzondere wijze hebben ingezet voor de verbetering van acceptatie en veiligheid van lhbti in de samenleving. De 31-jarige Pieter zet zich als queer-rolmodel in voor de emancipatie van de zwarte lhbti-gemeenschap.

Volgens de jury van de prijs durft Pieter 'op de barricades te staan, en weet ze te verbinden door educatie.' Zo organiseerde zij onder andere in 2020 de eerste Black Pride in Amsterdam en richtte ze Black Queer Archives en Black Queer & Trans Resistance Netherlands op. Daarnaast is ze bestuurslid geweest van COC Amsterdam.

lhbti, of vollediger lhbtiq+, is een parapluterm die staat voor lesbisch, homoseksueel, biseksueel, transgender, intersekse en queer. De + geeft aan dat de term inclusief is voor mensen die zichzelf anders noemen dan waar deze letters voor staan.

'Ik ben daar heel trots op', zegt Pieter over het winnen van de prijs in het radioprogramm Actually Saturday van Studio Alphen. 'Tegelijkertijd wil ik wel benadrukken dat activisme of je inzetten voor een betere maatschappij geen competitie is. Dus het voelt wel een beetje gek om daar een prijs voor te krijgen en dat anderen daar geen prijs voor hebben gekregen.'

Rolmodel

Inmiddels zet Pieter zich al zo'n tien jaar in voor dit onderwerp. 'Toen ik achter mijn seksuele identiteit kwam, mijn geaardheid, ging ik de wijde wereld in. Toen vroeg ik me af: waar is mijn plek? Waar zijn de mensen die op mij lijken? Wat is dat eigenlijk, lesbisch zijn of queer zijn?', legt Pieter uit. 'Mijn motivatie komt heel erg daaruit. Een plek vinden voor mezelf, een plek vinden voor anderen.'

Voor de functie van rolmodel heeft Pieter naar eigen zeggen niet zelf gekozen. 'Ik denk dat je een rolmodel wordt door anderen maar niet doordat je dat zelf vindt. Als ik een voorbeeld kan zijn voor anderen door mezelf te zijn, dan is dat alleen maar mooi meegenomen.'

Vooruitgang of niet?

Op de vraag of de omstandigheden voor de lhbti-gemeenschap in de afgelopen tien jaar zijn verbeterd, reageert Pieter verdeeld. 'Soms voelt het alsof we steeds verder komen, maar soms voelt het alsof we dertig jaar terug in de tijd zijn', zegt Pieter.

'Er zijn wel dingen waar we op vooruit zijn gegaan.' Daarbij noemt ze voorbeelden als genderneutrale toiletten, de NS die 'beste reizigers' zegt en de X in het paspoort voor mensen die zich niet thuis voelen in de categorie man of vrouw. 'Tegelijkertijd, als het gaat om sociale acceptatie, daar schort het nog wel aan.' Waar Nederland vroeger op nummer 1 stond in de ranglijst met de meest lhbti-vriendelijke landen, is dat nu plek 11. 'Dat zegt ook wel iets over Nederland.'

Hieronder is het radio-interview met Naomie Pieter te beluisteren. Actually Saturday wordt iedere zaterdag van 12.00 tot 14.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.