Nieuwjaarstoespraak Spies: ‘In plaats van nieuw begin, kregen we bekend refrein’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - In haar nieuwjaarstoespraak staat burgemeester Liesbeth Spies uitgebreid stil bij de coronapandemie. Ze blikt terug op het afgelopen jaar en roept inwoners uit de gemeente Alphen aan den Rijn op om de moedeloosheid uit 2021 achter zich te laten. 'Als we met andere ogen kijken, zien we ook wat allemaal wel mogelijk is.'

'Naar de toekomst kijken, dat doen we volgens goed gebruik aan het begin van een nieuw jaar. Twaalf maanden geleden leefden we met z'n allen toe naar een nieuw hoopvol begin. Helaas trekt het virus zich weinig aan van onze dromen en verlangens. In plaats van een nieuw begin, kregen we een bekend refrein', zegt Spies over de huidige coronasituatie in Nederland.

Toch hoopt Spies dat men zich blijft realiseren dat er ook veel goed gaat en er nog steeds dingen mogelijk zijn. De burgemeester neemt zelf een voorbeeld aan de kinderburgemeester en de kinderraad van Alphen aan den Rijn. 'Waar wij als volwassenen nogal eens geneigd zijn de mitsen en maren te zien, kenmerkt de jeugd zich door onbevangenheid en torenhoge ambities. Zonder daarbij het eigenbelang op de eerste plaats te zetten.'

Jaarwisseling

Spies zegt met een dubbel gevoel terug te kijken op de jaarwisseling. Ze prijst de inzet van vrijwilligers en hulpdiensten tijdens oud en nieuw. 'Als ik tegelijkertijd zie hoeveel vuurwerk er is afgestoken en hoeveel schade er is aan woningen, auto's, bushokjes en aan bijvoorbeeld speeltoestellen is toegebracht, dan heeft dat helemaal niets met een feestelijk welkom van een nieuw jaar te maken.'

Uit een eerste inventarisatie van de gemeente blijkt dat er tijdens en rond de jaarwisseling voor 90.000 euro schade is toegebracht aan gemeentelijke eigendommen. 'Het is te bizar voor woorden dat de eerste prioriteit van de politie moet zijn ervoor te zorgen dat alle hulpverleners hun werk veilig kunnen doen en weer heel thuis komen', zegt de burgemeester. 

Esmee

Een kort moment stond de burgemeester stil bij de omgekomen Esmee uit Hazerswoude-Rijndijk. Het lichaam van het 14-jarige meisje werd op oudjaarsdag gevonden in Leiden. Uit politieonderzoek blijkt dat ze door een misdrijf om het leven is gekomen. 'We denken vandaag ook aan de familie en vrienden van Esmee. We kunnen ons nauwelijks een voorstelling maken van het verdriet waarmee zij dit jaar zijn begonnen.'