Gepubliceerd op 12 April 2019 om 10.20 uur

Politieke discussie later dit jaar over 250.000 tot 350.000 euro extra voor zwembaden

ALPHEN AAN DEN RIJN - De gemeente Alphen heeft bij de aanbesteding van de nieuwe zwembadexploitant te weinig subsidiegeld beschikbaar gesteld. Betekent dat dat de gemeenteraad moet bijplussen of is dat het ondernemersrisico van De Thermen 2, zoals de beheerder van AquaRijn en De Hoorn heet?

Over die vraag gaat later dit jaar gediscussieerd worden. Het antwoord over het ondernemersrisico ligt ergens in het midden, is over het algemeen de conclusie. Dat bleek donderdagavond tijdens een informatiemarkt van de Alphense gemeenteraad.

In de ogen van onderzoeksbureau Drijver en Partners doet de zwembadbeheerder het goed. Vooral de omzet uit de horeca is bovengemiddeld ten opzichte van andere zwembaden in Nederland. Ook worden meer maatschappelijke activiteiten ondernomen dan van te voren was beoogd. Daar staan wel relatief hoge personeelslasten - in vergelijking met andere Nederlandse zwembaden - tegenover.

Keuzes maken met maatschappelijk impact

De gemeente Alphen en De Thermen 2 hebben een contract gesloten voor de exploitatie van AquaRijn en De Hoorn voor de periode 2017 tot en met 2021. De subsidie wordt geleidelijk afgebouwd: van 2,35 miljoen euro in 2015 in de tijd van Sportspectrum naar 2,0 miljoen bij de startfase van De Thermen 2 in 2017, naar 1,5 miljoen euro in 2019. Het probleem ligt juist bij die 1,5 miljoen euro. Volgens zwembaddirecteur Remco Pielstroom en onderzoeker Rikkert Fuss kan de zwembadexploitant niet verder zakken dan 1,75 miljoen euro.

'Dat is de ondergrens', zegt Fuss. 'Dan moet de gemeenteraad er wel mee akkoord gaan dat de exploitant de ruimte krijgt om een aantal maatregelen te treffen.' Een voorbeeld is het verhogen van tarieven. Gebeurt dat niet, dan is er volgens Fuss 1,75 tot 2 miljoen euro nodig. Beslist de gemeenteraad om onder de 1,75 miljoen euro subsidie te gaan zitten, dan zijn maatregelen nodig die maatschappelijk pijn doen. Fuss: 'Op sommige uren liggen er maar heel weinig mensen in het water, terwijl er wel een toezichthouder langs het water staat.'

Een heel eind in de goede richting, zo omschrijft Pielstroom een eventuele tegemoetkoming van een kwart miljoen euro. 'Als ik nu onze cijfers zie, dan hebben we die tweeënhalve ton nodig. Maar dan moeten we zelf ook nog keihard aan de slag om de laatste tienduizenden euro's bij elkaar te harken om zwarte cijfers te blijven schrijven. We kunnen dan niet op onze rug liggen wachten, we moeten echt aan de bak. Onze inspanningsverplichting is groot.'

Dit artikel gaat verder onder de radio-interviews met onderzoeker Rikkert Fuss en zwembaddirecteur Remco Pielstroom

'Behoeden voor rode cijfers gemeentebegroting'

Wethouder Gert-Jan Schotanus (Nieuw Elan) laat de komende maanden scenario’s onderzoeken hoe de exploitatie van AquaRijn en De Hoorn uitgevoerd kan worden. Op die manier moet er een sluitende begroting komen tot en met het einde van de contractperiode, eind 2021. Het is aan de gemeenteraad om later dit jaar te beslissen of, en zo ja op welke wijze, exploitant De Thermen 2 (extra) wordt ondersteund.

Naar alle waarschijnlijkheid is er uiteindelijk een meerderheid in de gemeenteraad om extra geld beschikbaar te stellen voor de Alphense zwembaden. 'Maar, als ik een klein beetje reken kan het ook zomaar drieënhalve ton worden. Om tot die tweeënhalve ton te komen, moeten we als gemeenteraad beslissingen nemen die impact hebben. Of we dat willen, moeten we ons afvragen', reageert CDA-raadslid Johan Wijnhorst. Niet 250.000 maar 350.000 euro subsidie erbij is straks een optie. 'Daar moeten we met elkaar over spreken. Ik kan me niet voorstellen dat we willen dat mensen die nu al moeite hebben om de zwemlessen te betalen, straks geen keuze hebben en geen zwemlessen meer gaan volgen omdat de tarieven omhoog gaan. Dat vind ik niet wenselijk.'

'Er zijn afspraken gemaakt, daar moet het voor gebeuren. Er zijn posten als personeel, onderhoud en indexering waar geen rekening mee gehouden is. Dat is ondernemersrisico', vindt Ernst-Jan Straver (PvdA), die ook erkent dat de gemeente Alphen te gortig is geweest met het dichtdraaien van de subsidiekraan. 'Ik zou willen zien dat we eenmalig iets doen als gemeente om dit recht te trekken en de subsidie structureel naar beneden brengen', stelt Straver voor. 'Daar zit voor de gemeente echt een probleem. Deze 250.000 euro tellen we op bij andere kosten waar we mee te maken hebben en dat gaat op den duur leiden dat we in de rode cijfers belanden. Dat heeft gevolgen voor alles, dat moeten we als gemeente niet willen.' Wijnhorst: '250.000 euro erbij, daar moeten we kritisch naar kijken. We hebben te maken met de totale begroting van de gemeente, die begint dicht te slibben.'

Hieronder kun je de radio-interviews met raadsleden Johan Wijnhorst (CDA) en Ernst-Jan Straver (PvdA) beluisteren.
advertentie
advertentie