Prijswinnende pianist Ethan (14) hoopt in voetsporen te treden van Lang Lang en Rubinstein

ALPHEN AAN DEN RIJN - Klassieke muziekstukken van beroemde componisten zoals Chopin en Mozart, maar ook moderne nummers van Avicii of Duncan Lawrence. De 14-jarige Ethan van der Velden uit Alphen aan den Rijn draait er zijn hand niet voor om. Met een prestigieuze muziekprijs op zak is hij een klein stapje dichterbij zijn grote droom gekomen. 'Ik wil wereldberoemd worden.'

Al sinds zijn zevende jaar speelt Ethan piano. En ondanks zijn jonge leeftijd zou hij inmiddels niet meer zonder kunnen. 'Het is een instrument waar ik mijn gevoel in kwijt kan en mooie stukjes mee kan spelen', verklaart hij achter zijn vleugel, in de woonkamer van het ouderlijk huis.

Dat hij talent heeft, is niet onopgemerkt gebleven. Begin vorige maand heeft Ethan de negende editie van het Archipel Muziekconcours in Eindhoven gewonnen. Dat is een klassieke muziekwedstrijd voor jongeren tussen de 8 en 18 jaar. In de finale maakt hij indruk met pianostukken van Grieg, Mozart en Scarlatti.

'Ik was helemaal gechoqueerd'

'Virtuoos', luidt het lovende commentaar van een professionele jury, die daarnaast de natuurlijke wijze prijst waarop Ethan pianospeelt. Hij krijgt in het Muziekgebouw de voorkeur boven vijf andere finalisten, onder wie Fernando Lourens (10) uit Den Haag, de jongste deelnemer van het gezelschap.

Met een blij maar verbaasd gezicht ontvangt Ethan de hoofdprijs en een bijbehorende cheque van 1000 euro. 'Ik was helemaal gechoqueerd', blikt hij bijna een maand later terug. 'En toen kreeg ik overal in mijn lichaam kriebels. Ik dacht: huh, is dit echt? Het is best wel cool, want je verwacht nooit dat je zomaar wint.'

Thuiskomen met groot geldbedrag

Het voelt bovendien 'best wel raar' om als jongen van 14 met zo'n groot geldbedrag thuis te komen, geeft hij toe. Wat de tweedejaars (tweetalig) havoscholier aan het Scala College daarmee gaat doen, weet hij nog niet precies, behalve dat zijn ouders een deel opzij zetten voor het onderhouden van de anderhalf jaar oude piano.

Welke muzieksoorten speel je?

'Ik speel klassiek, modern en soms barok. Maar in mijn vrije tijd vind ik het ook leuk om jazz of pop te spelen, bijvoorbeeld Arcade van Duncan Lawrence, Control van Zoe Wees of Someone You Loved van Lewis Capaldi. Ik heb niet per se een favoriete muziekstijl. Bij pop kun je zelf een beetje verzinnen wat je met de akkoorden en de klanken doet.'

Wie zijn je grote voorbeelden?

'Ik heb er twee: Lang Lang en Rubinstein. Die laatste is helaas overleden, maar ik luister heel erg vaak naar zijn concerten. En laatst ben ik nog naar een concert geweest van Lang Lang, dat vond ik heel erg mooi. Dus hij is ook wel een voorbeeld voor mij.'

Als je hardop mag dromen, hoe zie je jezelf dan over 10, 20 of 30 jaar?

'Ik zie mezelf in een ander land, op een heel groot podium en ik speel een heel mooi, best wel moeilijk stuk. Daarvoor oefen ik heel erg veel en krijg ik pianoles op het Conservatorium van Amsterdam. Of ik zie mezelf als bijvoorbeeld acteur in een film of theater. Of allebei. Ik wil echt wereldberoemd worden.'

Lees ook: Leraren laten zangkunsten horen en zien in The Masked Singer: 'Op naar grote zaal'