Romy (25) en Robin (47) zijn ingeënt tegen corona: ‘Hang niet te veel aan online-verhalen over het vaccin’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Het is precies een week geleden dat de eerste zorgmedewerkers in Nederland en in de regio Hollands Midden hun eerste inenting tegen het coronavirus hebben gekregen. De 25-jarige ziekenhuisverpleegkundige Romy van der Zee uit Alphen aan den Rijn en de 47-jarige Robin Verhage, die werkt op de ambulancepost in Alphen aan den Rijn, zijn als een van de eersten aan de beurt geweest.

'Het was toch wel bijzonder om nu al gevaccineerd te worden', vertelt Romy vlak nadat ze de prik heeft gehad in het radioprogramma Studio Quarantaine op Studio Alphen. 'Je weet niet of en wanneer de vaccins komen en het is ook onbekend of je bij de eerste groep hoort die de vaccinatie mag halen.' De Alphense hoort op woensdag 6 januari, een dag die wordt omgedoopt tot V-Day, dat ze op zaterdag haar eerste inenting ontvangt in het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) waar ze werkt.

Ook Robin vindt dat het toch wel 'een beetje bijzonder is' om als een van de eersten ingeënt te zijn. 'Mensen om je heen gaan informatie vragen en willen meer over de vaccinatie weten', merkt de ambulancechauffeur. Hij is meteen op de woensdag, twee uur na 'de allereerste prik', aan de beurt in het LUMC. 'Op de priklocatie was iedereen nog zoekende', ervaart hij. Er heerst een gespannen sfeer, die dag in het ziekenhuis. 'Desondanks is alles in een zeer korte tijd goed geregeld. Van het maken van afspraken tot de bewegwijzering om bij de juiste afdeling te komen.'

'Meer lucht op afdeling'

Meteen na hun eerste van twee vaccinaties gaan beide zorgmedewerkers met een ander gevoel naar het werk. 'Het is een fijn gevoel dat je deels al beschermd bent tegen het coronavirus’, vindt Romy van der Zee, die werkt op de acute opname-afdeling. 'Ondanks de vaccinaties blijven we op de afdeling nog steeds alert en handhaven we de coronamaatregelen. Wel is er wat meer ‘lucht’ op de afdeling.'

Ook ambulancebroeder Robin Verhage voelt zich veiliger. 'Het is fijn dat het grootste deel van mijn collega's gevaccineerd is, want dit leeft al erg lang bij mij en mijn collega's, zegt hij. 'Het komt soms wel eens voor dat later blijkt dat je bij mensen thuis bent geweest waar corona heerst. Dan schrik je toch. Zo'n vaccinatie geeft je een gevoel dat je deels al beschermd bent tegen het virus.'

Belang van handhaven maatregelen

Om nagenoeg volledig beschermd te zijn tegen het coronavirus zijn twee vaccinaties nodig. Na de eerste inenting heb je 52 procent bescherming in de daaropvolgende drie weken. De tweede vaccinatie, die je drie weken na je eerste prik krijgt, zorgt voor 95 procent bescherming. Het is dus van belang om na de eerste inenting de coronamaatregelen in acht te blijven nemen, benadrukken Romy en Robin.

'Na de eerste vaccinatie ga je toch denken dat je er al bent en dat je niet meer getroffen kunt worden door het virus', vermoedt Romy. 'Als je weet dat de kans nog steeds fifty-fifty is dat je het virus kunt krijgen, doe je meer een pas op de plaats en houd je je aan de maatregelen. Ik hoop ook zeker dat mensen dat na die eerste vaccinatie blijven doen.'

Dat benadrukt Robin ook. 'Pas na de tweede vaccinatie werkt het vaccin optimaal. In de tijd tussen de eerste en de tweede vaccinatie moeten we natuurlijk nog wel de maatregelen handhaven.'

Twijfelen over wel of niet vaccineren

Met haar 25 jaar behoort Romy van der Zee tot de leeftijdscategorie die veelal twijfelt over al dan niet inenten. Twintigers en dertigers vinden vaccineren lang niet altijd nodig omdat veel jongeren niet heel erg ziek worden. Ook is er onzekerheid over de eventuele gevolgen voor later. De vraag of jongere vrouwen nog wel zwanger kunnen raken, komt met enige regelmaat aan de orde. Ook Romy bekent de nodige twijfels gehad te hebben.

'Doe ik het voor mezelf of voor iemand anders?', heeft ze zichzelf afgevraagd. 'Ik vind dat dit een probleem is die je met de hele gemeenschap op moet lossen. Jong en oud kan zijn steentje bijdragen.' Met vrienden en familie praat de verpleegkundige over het onderwerp. 'Vrienden en vriendinnen van mij vragen zich af of het vaccin wel zo veilig is. Maar ik merk dat veel gehangen wordt aan verhalen die online komen. Laat je voorlichten door mensen die er echt verstand van hebben, laat je niet weerhouden door wat je online leest.'

Dat heeft Romy zelf ook gedaan. 'Er gaan veel cowboyverhalen rond over of het schadelijk is op de lange termijn en over hoe het vaccin zo snel is ontwikkeld. Bij ons op de afdeling hebben artsen die veel van het vaccin weten, ons voorlichting gegeven.' Dat neemt bij haar de twijfel weg. 'Ik lees ook de verhalen op internet en krijg ook een hoop toegestuurd. Dus ik heb mezelf ook afgevraagd of het veilig is. Maar nadat ik meer informatie kreeg, kreeg ik ook vertrouwen dat het goed is.'

Ambulancepersoneel

'De verdeeldheid die heerst in het land, merk je bij ons ook', zegt Robin Verhage. 'Het merendeel van de mensen op de ambulancedienst laat zich vaccineren, maar je hebt ook een club mensen die het nu nog niet doet. Sommigen hebben in de afgelopen vier weken Covid gehad, andere mensen doen het liever niet. Dat respecteren wij ook.' Robin heeft zelf nooit getwijfeld. Hij vertrouwt op de expertise van de ontwikkelaars en de strenge Europese toetsing die aan de goedkeuring vooraf is gegaan.

Hieronder zijn de radio-interviews met Romy van der Zee (ziekenhuisverpleegkundige) en Robin Verhage (ambulancechauffeur) te beluisteren. Studio Quarantaine wordt iedere zaterdag van 12.00 tot 14.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.