Thijs Timmermans bekroont debuutseizoen Cyprus met titel: ‘Krankzinnig is zacht uitgedrukt’

HAZERSWOUDE-DORP - Afgelopen zomer maakt Thijs Timmermans de overstap van Odra Opole naar PAEEK. Een transfer van het tweede profvoetbalniveau van Polen naar de op één na hoogste divisie op Cyprus. Het doel van de club: promoveren naar de eredivisie. En dat is gelukt. 'Krankzinnig is nog zacht uitgedrukt.'

De 22-jarige Hazerswoudenaar heeft het over de kampioenswedstrijd. Op de laatste speeldag van de competitie, nu anderhalve week geleden, kunnen drie ploegen kampioen worden. PAEEK is de koploper en heeft genoeg aan een gelijkspel. Halverwege de kampioenswedstrijd staan Timmermans en consorten virtueel op de derde plek want PAEEK kijkt tegen een 2-0 achterstand aan.

'Wij hadden dus helemaal niets bij rust. Maar in minuut zestig maakten wij de aansluitingstreffer en in de 93ste minuut de gelijkmaker', blikt Timmermans terug in het radioprogramma Actually Saturday op Studio Alphen. 'Echt een mooi einde. Het was gekkenhuis.'

'Connectie gekomen'

Een jaar geleden promoveert PAEEK vanuit de derde divisie naar het tweede niveau. De voetbalclub uit hoofdstad Nicosia wil in één klap doorstomen naar A Divizion en haalt uit allerlei windstreken spelers naar Cyprus toe. Eén van hen is Thijs Timmermans, een begin twintigger uit Hazerswoude-Dorp die op dat moment in Polen bezig is aan zijn eerste buitenlandse jaar.

Timmermans heeft moeten wennen op Cyprus. 'Ik had veel moeite met de mentaliteit op Cyprus in het begin. Het is een heel relaxed land. Zo gaat het ook op de training, terwijl ik wel houd van lekker hard trainen want dat heb ik in Nederland geleerd. Maar dat is op Cyrpus niet aan de orde.' Vanaf het moment dat Timmermans dát is gaan begrijpen, is naar eigen zeggen 'de connectie' gekomen.

'Cyprus is een fantastisch eiland. De eerste vier maanden is mijn vriendin meegeweest. Door corona is reizen heel lastig, dus mijn familie heeft helaas niet langs kunnen komen', vertelt de middenvelder, die inmiddels terug is in Nederland. Voor eventjes, want volgend seizoen wacht opnieuw een buitenlands avontuur.

Europa League

De kans is groot dat Timmermans ook volgend seizoen op Cyprus speelt. Zijn eenjarige contract bij PAEEK loopt af, maar als het aan de club ligt tekent Timmermans een nieuwe verbintenis. 'Maar ik heb een goed seizoen gedraaid, dus mijn zaakwaarnemer praat met meerdere Cypriotische clubs op het hoogste niveau. Er zijn twaalf mooie teams waarvan er vijf uitkomen in Europa.'

Spelen in de Europa League, dat wil Timmermans graag. 'Als je het per seizoen bekijkt, heb ik de stap die ik dit seizoen heb willen maken ook kunnen maken. Spelen bij een club in de Europa League is realistisch voor mij', meent de voetballer. En dan doelt hij met name op clubs uit de wat kleinere voetballanden die op Europees niveau actief zijn. 'Israël, Cyprus, Polen of waar dan ook.'

Nacompetitiefinale ARC

En zo is het hard gegaan met Thijs Timmermans, die in juni 2017 opvalt door als A-junior het eerste elftal van ARC bij de hand te nemen en te behoeden voor degradatie naar de tweede klasse. Hij wordt opgepikt door ADO Den Haag, dat toevallig voor een speler van tegenstander RCL de bewuste nacompetitiefinale bezoekt.

Na één seizoen op amateurbasis gespeeld te hebben in ADO's beloftenteam, verdient Timmermans een profcontract bij FC Dordrecht en debuteert hij in de Keuken Kampioen Divisie. In de zomer van 2019 maakt de rechtsbenige speler de transfer naar Odra Opole in Polen, om afgelopen zomer naar Cyprus te verkassen.

'In 2017 was ARC - RCL mijn laatste wedstrijd... die nacompetitiereeks is wel de aanleiding geweest voor dit alles', beseft Timmermans zich. 'Als je toen tegen mij had gezegd dat ik nu als profvoetballer al zoveel mooie plekken in Europa zou hebben gezien, had ik dat niet verwacht.'

Om tot de conclusie te komen dat 'het nu pas gaat beginnen', zo zegt hij zelf. 'Ik ga nu spelen op het hoogste niveau. Ik ben er klaar voor.'

Hieronder is het radio-interview met Thijs Timmermans te beluisteren. Actually Saturday wordt iedere zaterdag van 12.00 tot 14.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.