Twan (18) is Jonge Denker des Vaderlands: ‘Soms moet je niet denken en gewoon doen’

ALPHEN AAN DEN RIJN - De filosofie van Aristoteles, een broodje Subway eten en presenteren voor een onbekend publiek. Twan Augustijn (18) koppelde deze drie dingen aan elkaar en werd ervoor beloond met de titel Jonge Denker des Vaderlands. In een essay voor school gaf de Alphenaar op zijn eigen manier antwoord op de vraag 'kun je intiem zijn met een vreemde?'

Een vakjury van filosofen prees Twans originele aanpak. 'Natuurlijk denk je bij intimiteit al gauw op seksueel vlak. Maar ik dacht: ik wil een beetje out of the box denken, ik wil net iets anders kijken', licht hij zijn werkwijze toe. De vwo-scholier van het Ashram College sprak met klasgenoten, vrienden en familieleden en stelde zichzelf de vraag: 'Stel, je gaat optreden of presenteren voor een publiek. Kan dat intiem zijn?'

Daarbij gebruikte hij het beroemde boek Politika van de Griekse filosoof Aristoteles als leidraad. Het antwoord op zijn vraag of je tijdens een optreden intiem kunt zijn met honderden vreemden in een zaal: 'Als er sterke emoties in een bepaalde ambiance naar boven komen, dan kan dat als intiem worden ervaren. Maar het hangt natuurlijk van de persoon af, dat kan voor iedereen verschillen.'

Uitverkoren als enige regiogenoot

Jonge Denker des Vaderlands. Het is niets meer of minder dan een eretitel, bedoeld om het enthousiasme onder jongeren voor filosofie aan te wakkeren. Tientallen leerlingen uit heel Nederland schreven voor de jaarlijkse wedstrijd een column over hetzelfde onderwerp. De jury selecteerde afgelopen maand zeven winnaars, die dit jaar op verschillende filosofische festivals mogen optreden.

Tot zijn eigen verbazing werd Twan als enige regiogenoot uitverkoren. 'Eerlijk gezegd wist ik vooraf niet wat de wedstrijd inhield', geeft de Alphense tiener toe. 'Ik wist niet zo goed hoe ik moest reageren, want ik had helemaal niet verwacht dat ik zou winnen. Maar van familie en vrienden krijg ik leuke reacties, dus het is zeker geen last om die titel te moeten dragen.'

Terugkomend op jouw essay over intimiteit. Associeer jij intiem zijn met iets positiefs of negatiefs?

Twan: 'Daar heb ik het ook met klasgenoten over gehad. Je kan het zeker ook als iets negatiefs ervaren, maar dat hangt heel erg van de persoon af. Relaties kunnen bijvoorbeeld heel erg intiem zijn. Maar wat wel grappig was: een klasgenoot had het erover dat je een broodje Subway eten als intiem kunt ervaren. Ik heb dat zelf iets minder, omdat het maar een broodje is. Toch vond ik het wel een mooi voorbeeld, want er zijn zeker mensen die dat misschien als intiem kunnen ervaren.'

Waar en wanneer denk je normaal na over het leven?

'Het is niet zo dat ik een bepaald tijdstip of moment heb waarop ik ga nadenken, dat kan ook gewoon uit het niets komen. Of ik veel filosofeer? Ik praat wel heel vaak met mijn vader over bepaalde onderwerpen of over wat actueel is. Of je dat ook echt filosoferen kan noemen, dat weet ik niet. Maar we denken gewoon weleens na over bepaalde kwesties.'

Ben jij een persoon die altijd nadenkt voordat hij iets doet of zegt?

'Dat is heel erg verschillend. Soms wel, soms niet. Het is niet dat ik altijd nadenk over alles wat ik doe. Soms moet je niet denken en gewoon lekker doen.'

Als kersverse Jonge Denker des Vaderlands denk je vast veel na over het leven. Hoe kijk je naar het nieuwe jaar dat net is begonnen?

'Positief, ik wil er natuurlijk het beste uithalen. Hopelijk mag ik binnenkort weer naar de sportschool, presteer ik goed op school en kan ik er gewoon een leuk jaar van maken. Ik laat het allemaal maar lekker op me afkomen.'

Veel jongeren worstelen met de coronaregels die nu gelden. Hoe ga jij met die beperkingen om?

'Hardlopen, fit blijven en af en toe met vrienden afspreken. Op z'n tijd vind ik onlineles niet erg en eerlijk gezegd niet naar school gaan ook niet. Maar het is wel fijn dat de scholen weer opengaan, dan krijg je weer contact met mensen.'

Tot slot, je mag dit jaar dus op festivals optreden. Dat lijkt me ook een vorm van intimiteit.

'Zeker. Het is best spannend en het zou inderdaad kunnen dat daar sterke emoties naar boven komen, die ik tegen die tijd misschien als intiem kan ervaren. Ik kijk ernaar uit. Over mijn boodschap ga ik niet al te veel nadenken. Gewoon lekker een beetje met mensen praten, mensen leren kennen. En improviseren.'

Lees ook: Moeder, zoon en dochter geven les op Scala College: ‘Het voelt niet gek’