Zwemmen en recreëren bij Zegerplas extra veilig door toezicht Reddingsbrigade

ALPHEN AAN DEN RIJN - Zwemmen en recreëren in en rond de Zegerplas is weer extra veilig. Na een aantal jaar zonder toezicht zijn deze zomer weer vrijwilligers van de Alphense Reddingsbrigade en het Rode Kruis in de warme weekenden bij het Zegerstrand te vinden. Uitbreiding naar meer dagen is al bijna zeker.

Jelle Zweers, Alderd Froolik en Sander Zeilstra zijn drie leden van de Alphense Reddingsbrigade die in de weekenden toezicht houden op en patrouilleren langs de plas. ‘Jaren geleden was er een samenwerking met een badmeester die op warme dagen toezicht hield’, vertelt bestuurslid Jelle Zweers. ‘Toen hij stopte, stopte het toezicht. Vorig jaar waren er vergevorderde plannen om het structurele toezicht weer op te starten, maar door miscommunicatie kregen we dit niet tijdig rond.’

Het was Alderd Froolik, projectleider van Reddingspost Zegersloot, die als voormalig bestuurslid van het Rode Kruis een mooie ingang voor een samenwerking zag. ‘We werkten al regelmatig samen, zoals bij de Sint-intocht en de Obstacle Run. Kruisbestuiving is dan een kleine stap’, zegt Froolik die op 12 juni zijn opleiding tot Junior Lifeguard afrondde. ‘En doordat we met twee organisaties zijn, kunnen we de diensten voor het toezicht - de manuren - rond krijgen. Daarnaast vergroot het onze bekendheid en kunnen we laten zien dat wij een zeer actieve vereniging zijn.’

Flinke groei

Door corona maakte de Alphense Reddingsbrigade een flinke groei door. ‘We zitten al 37 jaar in Alphen, maar worden nu pas echt gevonden. Inmiddels hebben we zo’n 150 leden’, vertelt Zweers. In het ledenbestand zitten ook veel jongeren. ‘Vanuit het Rijk krijgen wij een vergoeding om jongeren met het project maatschappelijke diensttijd kennis te laten maken met de Reddingsbrigade’, vertelt Sander Zijlstra, instructeur, bestuurslid, lifeguard, en al dertig jaar lid van de Alphense Reddingsbrigade.

‘Ze leren bij ons maatschappelijke en sociale vaardigheden, zoals omkijken naar anderen, samenwerken en teambuilding. Veel van de jongeren ontdekken hoe gaaf reddingswerk is en besluiten na het behalen van het Junior Lifeguard Open Water diploma lid te worden van de Reddingsbrigade.’

De Alphense Reddingsbrigade is opleider voor verschillende zwemdiploma's, beginnend bij het zwem-abc met zwemlessen in AquaRijn. Na het zwem-abc kunnen de kinderen gaan trainen voor reddingszwemmen in het open water. Hebben zij de Lifesaving opleidingen afgerond, dan kunnen zij vanaf vijftien jaar starten aan een Lifeguard opleiding. Een EHBO-diploma is hiervoor verplicht.

Passie

Het is de passie en de tomeloze inzet van de leden die de Alphense Reddingsbrigade zo’n fijne club maakt, vertellen de drie. ‘We doen het allemaal vrijwillig. We betalen zelf onze opleidingen, de kleding, de contributie. We zijn volledig selfsupporting en inventief in het verkrijgen van en onderhouden van al onze materialen. Ons gebouw hebben we met eigen handen verbouwd tot een dubbel zo grote ruimte, we pachten de grond voor een symbolisch bedrag van de gemeente.'

Het hulpverleningsvoertuig wist de Reddingsbrigade over te nemen van de brandweer, toen zij zelf nieuwe voertuigen aanschaften. 'De boten, wetsuits en andere materialen wisten wij gefinancierd te krijgen met sponsoren en fondsen. De keet die bij het strand staat tijdens de dagen dat we toezicht houden, lenen we en stallen we bij het Rode Kruis. Daarbij werken we heel prettig samen met lokale ondernemers en we hebben een nauw contact met Wet ’n Wild. Naast een eigen keet zoeken we momenteel nog twee fietsen voor het frequent patrouilleren rond de plas.’

Enthousiast

Dat de leden gepassioneerd zijn in het reddingswerk en enthousiast over de pilot wordt duidelijk tijdens het interview. Zweers ontvangt een appje van een vrijwilliger die deze woensdagmiddag wil komen om toezicht te houden. Zweers besluit hierop ook te blijven. Zo wordt zwemmen en recreëren op deze zonovergoten doordeweekse middag nog fijner.