Ajax-revelatie Noussair Mazraoui: ‘2018 was echt een topjaar’

Gepubliceerd op 05 maart 2019 om 9.27 uur

ALPHEN AAN DEN RIJN - Vaste rechtsback van Ajax, international voor Marokko en tweevoudig doelpuntenmaker als debutant in de Champions League. Voor voetballer Noussair Mazraoui (21) was 2018 in alle opzichten onvergetelijk. 'Het is een topjaar voor mij geweest', aldus de kersverse sportman van het jaar in de gemeente Alphen aan den Rijn.

Maar wie denkt dat Mazraoui tevreden is, heeft het mis. '2019 moet nog beter worden', stelt hij. Het absolute hoogtepunt van vorig jaar was dat hij twee keer tot scoren kwam in de Champions League. 'Die tegen Bayern München was mooier. Maar bij die tegen Benfica kwam er meer emotie bij kijken, dus die vond ik nog iets lekkerder.'

Zijn tweede uitverkiezing als beste Alphense sportman doet hem deugd. Twee jaar geleden kreeg Mazraoui die prijs ook al, maar miste hij het Alphens Sportgala vanwege verplichtingen met een Marokkaans jeugdteam. 'Een leuke prijs. Het voelt als waardering en erkenning uit het dorpje waar ik ben opgegroeid, waar ik woon en waar ik me thuis voel.'

Rechtsback: 'Mijn positie'

Waar hij de trotse Alphenaar zich ook thuis voelt, is op de plek van rechtsback. Opvallend, omdat hij van origine meer een middenvelder is. 'Na een halfjaar daar veel wedstrijden te hebben gespeeld, voelt het gek genoeg een beetje als mijn positie. Als ik nu juist op het middenveld terechtkom, is het weer een beetje zoeken en wennen.'

Mazraoui mag het dinsdagavond met zijn Amsterdamse club voor de tweede keer opnemen tegen het 'grote' Real Madrid. Inzet in de Spaanse hoofdstad is een plaats in de kwartfinale van het 'miljoenenbal'. Het eerste duel werd nipt gewonnen door de Madrilenen (1-2). 'We gaan vol gas geven, dat is het enige wat ik weet. Iedereen heeft hoop. Wie weet kunnen we stunten...'

Groot fan van Real Madrid

Als 'underdog' treedt Ajax dinsdag aan in stadion Bernabéu. Een droom die uitkomt voor Mazraoui. 'Dat is natuurlijk iets om je op te verheugen. Het is geweldig om tegen zo’n grote club te spelen, en toevallig ben ik ook groot van Real. Een ervaring die niemand van je afpakken en een avontuur dat je nooit meer gaat vergeten.'

Hoewel hij in korte tijd een hoop meemaakt, hoeft hij zich niet in z'n arm te knijpen. 'Ik ben down to earth, een jongen die niet gaat vliegen. Wel besef ik het allemaal ietsjes later, bijvoorbeeld een doelpunt in de Champions League. Dan krijg ik de volgende dag nog steeds veel berichten. Bij het slapen denk ik: is dit echt gebeurd of heb ik gedroomd? Maar ik wil niet ergens in blijven hangen.'

'Minimaal één prijs pakken'

Theoretisch kan Mazraoui nog drie prijzen in de wacht slepen met Ajax: landstitel, KNVB Beker en Champions League. 'Als wij helemaal geen prijzen pakken, doen we onszelf tekort. We gaan voor alle drie, natuurlijk. Pak je er twee van de drie, dan is het uitstekend. En als we gek doen en even dromen, dan de Champions League ook nog. Maar ik hoop minimaal met één prijs zullen staan.'

Hieronder kun je kijken naar het interview met Noussair Mazraoui op het Alphens Sportgala:

advertentie advertentie