Jonge karters hopen op historische WK-titel Max Verstappen: ‘Ik zou springen en schreeuwen’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Miljoenen mensen zitten zondagmiddag aan de baas gekluisterd zitten. Grote vraag is: wordt Max Verstappen als eerste Nederlander ooit wereldkampioen in de Formule 1? Of gaat Lewis Hamilton er met zijn achtste WK-titel vandoor? De jonge karttalenten Dean (9) en Esmee (12) hopen dat ze kunnen juichen voor hun grote voorbeeld. 'Maar ze zijn allebei heel goed.'

Zo spannend als dit seizoen is de Formule 1 zelden geweest. Met nog één Grand Prix te gaan, dit weekend in Abu Dhabi, hebben Verstappen en Hamilton precies evenveel punten. 'Ik vind het allemaal heel spannend', zegt de 9-jarige Dean Hoogendoorn uit Woubrugge, die net als Verstappen heeft gereden voor het hoog aangeschreven kartteam van Stan Pex. 'Maar als Max op één staat, gaan we allemaal juichen.'

Daar sluit Esmee Haen zich volledig bij aan. 'Ik hoop gewoon dat Max gaat winnen, dat zou heel gaaf zijn. En dat hij Lewis lekker in kan maken', voegt de 12-jarige Alphense er enigszins venijnig, maar met een glimlach aan toe. 'Ik mag Lewis niet helemaal, omdat hij zijn populariteit een beetje te veel gebruikt. Dat vind ik zo fijn aan Max, die is zo lekker nuchter.'

Grote sprongen gemaakt

Hoewel er zo'n drie jaar leeftijdsverschil tussen de twee fans zit, hebben ze in het verleden regelmatig op de kartbaan tegen elkaar gereden. 'Vroeger was ik wel ietsjes beter dan Dean', vertelt Esmee. 'Maar ik weet zeker dat hij nu een veel hoger niveau heeft. Ik vind het knap dat hij als 9-jarig jongetje in zo'n zware klasse rijdt. Dean heeft heel grote sprongen gemaakt.'

Met die laatste opmerking doelt ze op het feit dat haar voormalige dorpsgenoot in zijn leeftijdsklasse tegen de beste karters ter wereld rijdt. Daarvoor vliegt hij om de haverklap naar Italië. Zo zit hij dit weekend in Sarno, waar 'Dean the Machine' (de bijnaam die op zijn oranje getinte helm staat) meedingt naar de Ayrton Senna Trophy, een prestigieuze prijs die vernoemd is naar de legendarische Formule 1-kampioen uit Brazilië.

Kartteam van Fernando Alonso

Dean heeft een eigen kart met een tweetaktmotor en 60 cc aan cilinderinhoud. Daarmee haalt hij snelheden van boven de 100 kilometer per uur. Sinds dit jaar komt hij uit voor het kartteam van de Spaanse Formule 1-coureur en oud-wereldkampioen Fernando Alonso. 'Ik rij ook tegen jongetjes van 12. En die geef ik gewoon kartles', roept de Woubruggenaar vol bravoure in zijn slaapkamer, waarin bekers prijken die bijna groter zijn dan hijzelf.

Waar hij droomt van een carrière in de Formule 1, heeft Esmee het karten juist op een wat lager pitje gezet. Deels noodgedwongen, door de coronacrisis en deels door de scheiding van haar ouders. Haar kart, waarmee ze op het Nederlands kampioenschap twee jaar achter elkaar in de top-10 eindigde, is inmiddels verkocht. Na een jaar niet gereden te hebben, traint ze nu weer één keer per week bij Gamecity in Zoetermeer.

'Een soort stratencircuit'

'Het is wel even wennen', bekent Esmee op haar vaste kartbaan. 'Toen ik met het Nederlands kampioenschap meedeed, was ik zes of zeven uur op de kartbaan. En vroeger heb ik 100 kilometer per uur gereden, terwijl je hier 50 rijdt. Maar voor je gevoel ga je sneller door de bochten, omdat je hier een krappere ruimte hebt. Je kan het vergelijken met een soort stratencircuit in de Formule 1.'

Wat vind je zo leuk aan karten?

Esmee: 'Je rijdt lekker buiten, de wind waait lekker door je gezicht heen. De snelheid, mensen lekker inhalen.'

Dean: 'Ik vind inhalen heel vet. Of op het podium komen. Maar de snelheid vind ik het allerleukst.'

Wie is jouw grote voorbeeld?

Dean: 'Fernando Alonso of Max, maar Max is wel mijn favoriet. Het is cool om in het kartteam van een Formule 1-rijder te zitten. Ik heb Alonso één keer gesproken. Hij zei dat ik niet moest omkijken in de laatste ronde en ook niet zenuwachtig moest worden.'

Esmee: 'Max Verstappen. Ik heb hem ontmoet bij de Red Bull Racedagen 2016 in Zandvoort. Toen ben ik in de pitbox geweest en heb ik het stuur van Max vastgehouden en in zijn auto gezeten.'

Wat verwacht je van de laatste race in dit Formule 1-seizoen?

Esmee: 'Ik verwacht eigenlijk dat Lewis wint, maar ik hoop natuurlijk dat Max wint. En dat ze Sergio Pérez (de teamgenoot van Max Verstappen bij Red Bull Racing, red.) inzetten om Lewis van de baan af te rijden, zodat Max kan winnen.'

Dean: 'Ik weet het eigenlijk niet, ze zijn allebei heel goed. De auto van Lewis (de Engelsman rijdt voor Mercedes, red.) is echt veel sneller op het rechte stuk, maar Max is beter in de bochten.'

Hoe zou je reageren als Max wereldkampioen wordt?

Dean: 'Dan zou ik superblij zijn. Maar als Lewis wint, vind ik het ook heel knap van hem.'

Esmee: 'Ik zou in de lucht springen, ik zou schreeuwen. Ik weet niet wat ik allemaal ga doen. Gewoon heel blij zijn.'

En zo niet?

Esmee: 'Dan ga ik echt keihard balen. En dan ga ik Lewis nog meer haten.'

Dean: 'Dat zou ik zielig voor hem vinden, want hij heeft zo erg zijn best gedaan. Lewis ook, maar ik ben voor Max.'

Max Verstappen (24) en Lewis Hamilton (36) beginnen allebei met 369,5 punten aan de Grand Prix van Abu Dhabi, die zondag om 14.00 uur van start gaat. Wie van de twee kemphanen meer punten incasseert, wordt wereldkampioen. Scoren ze beiden geen punten, dan pakt Verstappen de titel, omdat hij één race-overwinning meer heeft behaald: negen om acht.

Lees ook: Alphense coureurs emotioneel door Formule 1-race op Zandvoort: ‘Ongehoord magnifiek’