Julia Remmerswaal traint in coronatijd door met schaduwteam Oranje: ‘Wij hebben topsportstatus’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Alle sportcompetities in Nederland liggen stil, behalve drie in het voetbal: de Eredivisie, Keuken Kampioen Divisie en de Eredivisie voor Vrouwen. Ook trainingen zijn grotendeels verboden. Voor een bepaalde groep topsporters is een uitzondering en daar maakt tophockeyster Julia Remmerswaal deel van uit.

'Ik het geluk dat ik behoor tot het schaduwteam van het Nederlands team. Wij hebben een topsportstatus zodat wij wel mogen trainen', zegt Remmerswaal in het radioprogramma Sport Lokaal op Studio Alphen. Bij Oranje traint ze vier tot vijf keer per week.

Trainen bij haar club HDM doet de 25-jarige Alphense sinds twee weken niet, omdat de huidige coronamaatregelen alleen toestaan om in groepjes van vier te trainen en met anderhalve meter afstand van elkaar.

In het kielzorg van het Nederlands team dat zich voorbereidt op de Olympische Spelen in Tokio volgend jaar, heeft de hockeybond een schaduwteam. In The Potentials trainen speelsters die tegen de nationale equipe aanzitten en wellicht kunnen aansluiten - of noodgedwongen moeten door een blessure in het vlaggenschip - bij het grote Oranje.

Remmerswaal maakt meerdere jaren deel uit van het Nederlands team, wint in 2017 de Hockey World League met Oranje en duelleert in die periode om de positie van tweede keeper. Het levert haar de titel sportvrouw van het jaar op in Alphen aan den Rijn. Inmiddels zijn Anne Veenendaal en Josine Koning haar voorbijgestreefd. Zij zijn de twee vaste sluitposten van Oranje. Daarachter zitten drie ballentegenhouders in The Potentials. Remmerswaal is een van de drie.

'Anne en Josine zijn veel verder dan ons drie', erkent Remmerswaal. 'Het Nederlands team heeft twee topkeepers en dat is lastig om ertussen te kunnen. Maar wij mogen blij zijn dat wij zoveel keepers hebben en uiteindelijk word je daar zelf ook beter van.' Op het moment dat Veenendaal of Koning geblesseerd raken in aanloop naar de Olympische Spelen, schuift een van de drie Potentials door. 'Daarom moet je altijd scherp blijven. Maar dat maakt het ook leuk.'

Vervelen als keeper

Zes jaar is Remmerswaal als ze door haar oppas enthousiast wordt gemaakt om op hockey te gaan. Als meisje gaat Remmerswaal hockeyen in Alphen bij 'HCA'. Op haar dertiende zoekt ze het hogerop en stapt over naar HDM uit Den Haag. Daar speelt Remmerswaal tot op de dag van vandaag. 'Ik ben heel tevreden met de club en ik heb geen reden om weg te gaan.'

HDM is een subtopper in de hoofdklasse, het hoogste hockeyniveau van Nederland. Op dit moment is HDM de verrassende nummer drie van de ranglijst. 'Dat is heel goed en daar mogen wij heel blij mee zijn', reageert Remmerswaal. De top-4 plaatst zich voor de play-offs en mag strijden om het landskampioenschap. 'Ik wil niet zeggen dat wij de play-offs gaan bereiken, maar wij maken wel stappen.'

Denkt Remmerswaal wel eens aan een overstap naar een topclub? 'Het voordeel van een top-4-club is dat je play-offs speelt, het nadeel is dat je soms minder te doen krijgt in je eigen wedstrijden en je je verveelt als keeper', legt de international uit. 'Ik zit in de middenmoot daarachter. Ik heb wedstrijden waarin ik niet veel te doen heb, maar heb ook wedstrijden waarin ik veel moet doen. Dat vind ik leuk.'

Jip Blaas

Remmerswaal heeft er een Alphens teamgenootje bij: Jip Blaas. In de zomer van 2019 stapt Blaas over van Alphen naar HDM. Op zeventienjarige leeftijd maakt de Alphense dermate veel indruk, dat ze meteen speelminuten krijgt in het vlaggenschip. Sinds dit seizoen maakt Blaas, nog altijd A-junior, vast deel uit van het eerste team van HDM.

'Ze moet op een goede manier nog wennen aan de club, maar ze zet grote stappen in Dames 1', zegt Remmerswaal enthousiast. 'Jip maakt heel veel minuten en wordt elke dag beter. Wat zij heel goed kan is, is dat ze heel snel leert.'

Hieronder is het radio-interview met Julia Remmerswaal te beluisteren. Sport Lokaal wordt tijdens de coronastop iedere zaterdag van 14.00 tot 16.00 uur uitgezonden op Studio Alphen.