Kees van Velzen stopt na verkiezingen als wethouder: ‘Vernieuwing is nodig’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Kees van Velzen (CDA) keert na de gemeenteraadsverkiezingen van komend voorjaar niet meer terug als wethouder. Dat heeft de inwoner van Benthuizen vrijdag bekendgemaakt voor de videocamera van Studio Alphen. 'Na zeventien jaar wethouder te zijn geweest, is dit voor mij het moment om het stokje over te geven aan de jonge garde.'

Van Velzen begon in 2004 als wethouder in de gemeente Rijnwoude. Na de verkiezingen in 2010 kwam daar abrupt een einde aan, omdat het CDA niet langer deel uitmaakte van de coalitie. Toen Hans Groen in 't Wout begin 2011 opstapte als wethouder in Alphen aan den Rijn, nam Van Velzen het stokje over. Ook na de gemeentefusie tussen Alphen, Boskoop en Rijnwoude bleef hij op zijn post.

'Ik wil heel graag dat nieuwe mensen de kans krijgen in dit gemeentehuis om ervaring te op te doen in het bestuur. Vernieuwing is nodig', vindt Van Velzen. 'Maar ik heb zelf ook de uitdaging nodig. Ik heb nog heel veel energie en ik doe het met plezier, maar ik ben toe aan iets anders.'

Houdbaarheidsdatum

Wat wethouder Van Velzen ook merkt, is dat hij richting het einde van zijn houdbaarheid als wethouder in Alphen kruipt. Tegen een zeperd aanlopen, en dat de gemeenteraad hem daarmee indirect wegstuurt, wil hij niet.

'Dat heeft er zeker mee te maken', antwoordt Van Velzen daarop. 'Ik heb voor mezelf afgewogen om nog vier jaar wethouder te willen zijn, of om vier jaar mijn energie in andere dingen te stoppen. En voor dat laatste heb ik gekozen. Ik vind veel andere dingen óók leuk, die ik graag nog wil doen.'

Wat volgens Van Velzen geen invloed heeft gehad op zijn beslissing, is de positie van het CDA. Wordt zijn partij volgend jaar maart groot genoeg om opnieuw in het college te komen? En als dat zo is, kiest het CDA dan voor hem of voor een ander? 'Het was een mooie periode, ik wil op tijd afsluiten.'

Einde politieke loopbaan

Betekent dit het einde van Van Velzens politieke carrière? 'Ja', zegt hij resoluut. Ook als hem na de verkiezingen gevraagd wordt om in een grotere stad wethouder te worden of om ergens waarnemend burgemeester te zijn. 'Ik denk dat ik dan consistent ben. Die tijd van zestig uur per week werken heb ik gehad, dan ga ik dat niet doen. Ik ga me openstellen voor andere dingen.'

Kees van Velzen is de eerste wethouder die heeft aangegeven na de gemeenteraadsverkiezingen te stoppen. Enkele uren later volgde Han de Jager met dezelfde mededeling. Gert-Jan Schotanus (Nieuw Elan) en Erik van Zuylen (GroenLinks) willen allebei doorgaan. Gerard van As (Nieuw Elan) heeft aangekondigd de ambitie te hebben om door te gaan maar de keuze pas vlak voor de verkiezingen te maken.

Want aan zijn pensioen wil de zestiger nog niet denken. Als voormalig ambtenaar en directeur in het bedrijfsleven denkt Van Velzen eraan om zijn adviesbureau nieuw leven in te blazen. 'Ik zou verschillende klussen willen doen met een duidelijke kop en staart, congressen leiden of bijeenkomsten voorzitten. Dat lijkt mij leuk.'

Boskoop en Hazerswoude

Zijn laatste maanden als wethouder zullen pittig worden voor Kees van Velzen. Het doel is om voor eind april - Van Velzen blijft aan als wethouder tot na de formatie, die neemt normaliter zo'n anderhalve maand in beslag - alle seinen op groen te krijgen voor een beoogde oplossing van de verkeersproblemen in Boskoop en Hazerswoude-Dorp. Komt er een tweede oeververbinding in Boskoop en hoe krijg je alle Hazerswoudenaren achter het nieuwe infrastructuurplan?

'Het is moeilijk en ingewikkeld, het draagvlak is niet altijd honderd procent. Hoe we daar doorheen gaan laveren om toch tot een besluit te komen, is voor mij de grote uitdaging de komende maanden', reageert Van Velzen als portefeuillehouder verkeer. 'Ik ga er helemaal voor om dat af te ronden in deze periode. Maar uiteindelijk gaan de gemeenteraad en Provinciale Staten daarover. Ik vind dat er een knoop moet worden doorgehakt.'

Ozb omhoog?

En de ozb? Gaat de onroerendezaakbelasting omhoog? Sinds vorig jaar zomer wordt erover gesproken in Alphen, maar een besluit is nog altijd niet genomen. En of politieke partijen met de verkiezingen in het vooruitzicht een keuze maken, is zeer de vraag.

'Ik vind zelf dat belastingstijging een zaak is die ik of mijn opvolger echt onder ogen moet zien. Alphen loopt daarin uit het spoor van heel veel andere gemeenten, maar heeft tegelijkertijd grote ambities. Die twee zul je echt bij elkaar moeten brengen. Maar dat is niet aangenaam vlak voor de verkiezingen', aldus de wethouder financiën.

Van Velzen is namelijk van mening dat inwoners van de gemeente Alphen aan den Rijn relatief weinig belasting betalen ten opzichte van mensen in buurgemeenten. In aanloop naar de verkiezingscampagne is zijn afsluitende boodschap richting raadsleden dan ook: 'Onderschat dit niet en ga geen goedkope politiek bedrijven, maar repareer het.'