Nico de Jong stapt uit RijnGouweLokaal na ‘grensoverschrijdend voorval’ en begint eigen fractie

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Raadslid Nico de Jong stapt uit de fractie van RijnGouweLokaal. De Jong spreekt van een 'grensoverschrijdend voorval' tijdens een recente fractievergadering van RijnGouweLokaal, waarna hij en raadscommissielid Rosé Harkes besloten hebben om de nieuwe partij Lokaal Belang Alphen (LBA) op te richten.

'Er zijn dingen gebeurd tijdens de afgelopen fractievergadering waar ik me niet in kon verenigen', legt De Jong uit. 'Dit tolereer ik van geen enkele fractiegenoot, dat er iemand zo bejegend wordt. Zo ga je niet met mensen om.' Over wat er precies is gebeurd en wie volgens hem schuldig is aan het grensoverschrijdend voorval, wil De Jong niet verder uitweiden. Wel laat hij weten dat het niet aan hem gericht was.

Volgens Ank de Groot, fractievoorzitter van RijnGouweLokaal, ging het om een flinke discussie. 'Iemand binnen de fractie is redelijk uit z'n dak gegaan. Je zegt allemaal wel eens iets in een discussie en dan word je vreselijk boos', aldus De Groot. Volgens haar was de betreffende persoon zich bewust dat het te ver ging en van plan excuses aan te bieden. 'Dat taalgebruik ging te ver, maar dat is geen reden om uit een partij te stappen.'

Ook De Jong was op de hoogte dat er tijdens een volgende fractievergadering gepraat zou worden over het voorval en dat er excuses gemaakt zouden gaan worden. 'Het is op 17 oktober voorgevallen. Wij hebben herhaaldelijk bij de partijvoorzitter aangedrongen dat er snel excuses moesten volgen. Als je dat pas op 31 oktober wilt doen, ben je veertien dagen verder', aldus De Jong. 'Dat is voor mij een reden om te zeggen: blijkbaar vinden jullie het niet belangrijk genoeg. Ik vind dit onacceptabel, dit kan gewoon niet.'

'Het is wel een zetel van RijnGouweLokaal'

Bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen verdubbelde het aantal zetels van RijnGouweLokaal in de raad van één naar twee. Zowel Ank de Groot als Nico de Jong zaten namens die partij in de gemeenteraad. 'Je zit er namens een partij, een aantal mensen. Nico zat met voorkeursstemmen in de raad, maar het is wel een zetel van RijnGouweLokaal', zegt De Groot over het feit dat De Jong zijn zetel nu meeneemt naar de nieuwe eenmansfractie LBA. 'Maar zo werkt de wet, daar moeten we ons ook bij neerleggen.'

Signalen dat De Jong en consorten al enige tijd bezig zouden zijn met de oprichting van een nieuwe partij, ontkracht hij. 'Anderen waren daar wel mee bezig', aldus De Jong. Volgens hem was niemand van hen betrokken bij RijnGouweLokaal. 'Maandag hebben we een vergadering belegd met een aantal mensen, een naam verzonnen en verdergegaan.' Daar zou ook het contact gelegd zijn met mensen die bezig waren met de oprichting van een nieuwe partij. 'Mijn intentie is nooit geweest om een andere partij op te richten.'

Aansluiten bij een andere partij in de Alphense gemeenteraad was geen optie voor De Jong. 'Dan doe ik mijn kiezers tekort', is hij van mening. 'Als je voor je eigen visie wilt blijven staan, moet je dat op deze manier aanvliegen.' Zijn nieuwe partij LBA zal inhoudelijk niet veel verschillen van het partijprogramma van RijnGouweLokaal. 'Het zit hem niet in het partijprogramma van RijnGouweLokaal, daar stonden we gewoon achter.'