Ruim 150 deelnemers stappen op de fiets voor Avond LAURA Fietsvierdaagse

ALPHEN AAN DEN RIJN - De 51ste Avond LAURA Fietsvierdaagse is dinsdag van start gegaan. Ruim 150 deelnemers meldden zich bij Vogelpark Avifauna en stapten goed gehumeurd op de fiets. Het weer was ook super.

Laura Hesseling, haar vriend Jaap Kroon en haar vader Chris staan op het punt van vertrekken. ‘Ik houd eigenlijk helemaal niet van fietsen,’ is het eerste wat Jaap zegt. ‘Maar ik heb een andere fiets dus ik ga ervoor.’ Aan zijn gezicht te zien heeft hij er inmiddels eigenlijk best wel zin in. ‘Ik heet zelf Laura dus ik moet wel,’ zegt zijn vriendin met een glimlach. ‘Vroeger fietste ik de Dag LAURA met mijn opa. Het is de eerste keer dat ik meedoe aan de Avond LAURA. Jaap en ik fietsen de hele week mee, we gaan voor die medaille.’

Haar vader Chris heeft een dagkaart gekocht, maar de Avond LAURA fietsen is zeker niet zijn eerste keer. ‘We fietsten vroeger altijd met het hele gezin mee. We woonden in Ter Aar en brachten de fietsen naar het beginpunt, waarna we elke avond met de auto naar de start reden.’ De tegenwoordig in Alphen wonende Chris Hesseling heeft net een nieuwe fiets aangeschaft. Met ondersteuning. ‘Fijn voor mij, ik heb niet eens versnellingen,’ meldt zijn dochter. ‘Ik zal de ondersteuning uitzetten,’ stelt Chris haar vaderlijk gerust.

Jaap vraagt nog even hulp aan de organisatie met het instellen van zijn navigatie. Ondertussen bekijken Chris en Laura Hesseling de uitgeschreven route. En dan vertrekken ze voor de 35 kilometer lange fietstocht, het appeltje onderweg, de twee stempels én de medaille.

75ste editie de laatste?

Adrie van der Voorn, voorzitter en al jarenlang betrokken bij de organisatie van de LAURA, spreekt zijn trots uit over de grote groep vrijwilligers. ‘We hebben al jaren hetzelfde team. Elk jaar staan ze weer klaar. Naast de negen bestuursleden hebben we nog zo’n 25 mensen die hand-en-spandiensten verrichten.’ Wel moet hij erkennen dat de bestuursleden op leeftijd zijn. ‘Het wordt gewoon moeilijker. Voor corona kwam, zochten wij al naar nieuwe bestuursleden. Vervolgens kwam dit twee jaar niet ter sprake, maar nu het weer zover is, merken we dat er echt nieuwe mensen nodig zijn.’

Hij wist het bestuur wel zover te krijgen dat zij tot 2024 doorgaan. ‘Dan is de 75ste editie van de Dag LAURA. Tegen die tijd hopen we iemand te vinden die vol enthousiasme de kar gaat trekken.' Er komt namelijk meer bij de LAURA kijken dan het uitzetten van de routes en de mensen op weg helpen. 'We moeten de website beheren, het drukwerk regelen, maar ook verhalen, persberichten en de nieuwsbrief schrijven en versturen.’

Daarnaast is er concurrentie. ‘Er zijn veel goede alternatieven voor de LAURA. Een prachtig knooppuntensysteem, veel gratis fietsroutes online. Daarbij hebben veel fietsers een navigatiesysteem. En tja, als het dan regent, dan ga je een andere dag.’ Al deert het mindere weer de deelnemers die de hele week meefietsen, eigenlijk niet. ‘Zij trekken gewoon een regenjas aan.’

Dag LAURA

Voor de Dag LAURA die van dinsdag 5 tot en met vrijdag juli gefietst kan worden, is de organisatie ook al druk bezig geweest. ‘Er zijn weer prachtige routes uitgezet met ook dit jaar weer een aantal nieuwe wegen. In de omgeving zijn zoveel mooie stukken om te fietsen. En alle vergunningen van de verschillende gemeentes zijn binnen. Altijd weer een gepuzzel, maar het is gelukt.’

De routes van de Dag LAURA gaan als vanouds richting Leiden, Amsterdam, Utrecht en Rotterdam. Gekozen kan worden voor de 40, de 60, de 80 en de 100 kilometer. ‘Tot veertien dagen voor aanvang controleren onze vrijwilligers de routes. Zijn er werkzaamheden, ligt er een weg open, is er een weg dicht? Vervolgens kan het drukwerk met de routes naar de drukker.’ Voor coronatijd deden 1200 tot 1300 mensen mee aan de Dag LAURA. ‘Voor dit jaar gaan we voor duizend. Voor de slotdag hebben we een deejay geregeld. We duimen al voor goed weer.’