Tess Merlot presenteert eindelijk uitgesteld debuutalbum: ‘Alles gewoon opgeschoven’

HAZERSWOUDE-DORP - Midden in de zomer gaat het gebeuren: Tess Merlot presenteert haar debuutalbum met Franse chansons. Dat doet Tess van der Zwet eind juli met twee optredens in de Nieuwe Kerk in Den Haag. 'Iedere keer als ik er langs fiets kan ik me eigenlijk niet voorstellen dat ik er straks mag spelen', reageert de zangeres enthousiast.

Hoewel ze al in veel zalen in Den Haag heeft mogen spelen, waar de Hazerswoudse tegenwoordig woont, kijkt ze uit naar de optredens op de bijzondere locatie. 'Ik wilde graag iets nieuws en unieks. En het heeft een bepaalde grandeur die Nieuwe Kerk, dat past', zegt ze tegen Den Haag FM, de lokale publieke omroep van Den Haag.

'We gaan er van uit dat versoepelingen doorgaan en dat er tegen die tijd honderd man publiek kan komen. En dat mensen niet getest hoeven te worden, maar er moet wel afstand worden gehouden. Dat is volgens het plan dat uitgestippeld ligt. Het ziet er rooskleurig uit allemaal.'

Crowdfunding

Ruim negen maanden geleden startte Tess Merlot een crowdfundingsactie om haar debuutalbum mogelijk te maken. Dat album had in januari 2021 al af moeten zijn, maar de presentatie liet door de coronamaatregelen op zich wachten. 'Dat heeft echt wel lang geduurd. Ik heb heel erg mijn tijd genomen om alles, zoals het artwork, op fouten te kunnen checken. Dat was wel fijn.'

'Maar het heeft wel lang geduurd voor we het eindresultaat aan mensen konden laten horen. En we hebben de liedjes ook nog nooit voor mensen gespeeld. Dat is wel gek dat we dat nu nog niet hebben kunnen doen. We hebben gewoon een plaat gemaakt waarvan we niet weten hoe mensen er op reageren en dat gaan we live spelen straks.'

Zomerbarbecue

Op de dag van de releaseparty krijgen donateurs het album - digitaal - in huis. 'Dat was altijd al het idee: een release in januari en dat mensen dan alles zouden krijgen. Ik wilde dat gelijk doen', vertelt Van der Zwet. Door corona werd dat uitgesteld. Tot juli 2021 dus. '25 juli komt de plaat fysiek uit en krijgen de donateurs hem in huis. Ik denk dat de hele plaat pas in september op streamingsdiensten komt te staan.'

Mensen die gedoneerd hadden voor een andere beloning komen ook aan de beurt. 'Er zijn ook mensen die gedoneerd hebben voor een winterbarbecue, dat wordt nu een zomerbarbecue. Alles is gewoon een half jaar opgeschoven.'

'Overweldigend persoonlijk'

De opener van de plaat is een eigengemaakt nummer over Den Haag. Eerder maakte ze al een hertaling van 'Wat voor weer zou het zijn in Den Haag', geschreven door Annie M.G. Schmidt en Harry Bannink, maar dat mocht onverhoopt niet lang online staan. 'Screw it dacht ik nu: ik ga mijn eigen nummer over Den Haag maken.' Een maand voor de releaseparty komt dat nummer uit.

Verder is het een album met veel persoonlijke details van de zangeres. 'Er is een liedje over mijn opa, mijn Den Haag en mijn Parijs bijvoorbeeld. Er zitten details in wat mij is gebeurd, maar mensen kunnen zich er wel mee identificeren. Maar voor mij is het overweldigend persoonlijk.'

'Het is écht muziek voor iedereen'

Met haar gecrowdfunde album toont Tess van der Zwet zich opnieuw een voorvechter voor meer ruimte voor Franse chansons. 'Er wordt in Nederland te weinig de kans gegeven aan Franstalige muziek. Daar moeten we aan werken. Het is écht muziek voor iedereen.'

Toch ziet ze ook lichtpuntjes. 'Kijk naar het songfestival, daar scoorde het Franse nummer ook. Het is muziek voor iedereen.’ Haar eigen album omschrijft ze als geschikt voor 'iedereen die warm wordt van de Franse taal en muziekliefhebbers'.

Na maanden weer optreden voor live publiek

De laatste keer dat ze voor een live publiek speelde is inmiddels ruim acht maanden geleden. 'Toen stond ik op het punt om op tour te gaan met trompettist Michael Varekamp en na de première stopte dat ineens. Dat was een ontzettende domper. Zo lang is het dus geleden.'

Voor de komende zomer is de agenda van de chansonnière al goed gevuld. 'Mijn hele zomer zit nu vol met optredens. Ik ben benieuwd hoe dat gaat en of we al die actie aankunnen. Maar ik heb er zin in en kan niet wachten.'

Op zaterdag 1 mei was Tess Merlot een van de artiesten die optrad tijdens KHABBAZ UNLOCKED, een twee uur durend muziekspektakel dat op televisie werd uitgezonden door Studio Alphen. Wil je het optreden van Tess Merlot vanuit Flora Boskoop terugkijken? Dat kan in de video hieronder. Tess Merlot is als tweede artiest te zien vanaf minuut dertien.