VakantieSpel met bloedhitte en plensbuien: ‘Voor alles ligt een scenario klaar’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Zoals vanouds is het weer een en al gezelligheid geblazen tijdens het VakantieSpel. De jaarlijkse spelletjesweek is aan het begin van deze week in de hitte gestart en heeft ook al de nodige plensbuien meegemaakt, maar dat mag de pret niet drukken. Na twee jaar gewerkt te hebben met een aangepaste versie van de spelletjesweek, kan deze editie namelijk wel weer zoals vanouds plaatsvinden. 

De spelletjesweek werd in 2019 voor het laatst op de eigenlijke manier gehouden. Door het coronavirus en de bijbehorende maatregelen moesten de kinderen het in 2020 doen met een thuiseditie. Afgelopen jaar wist de organisatie wel een fysieke, dan wel driedaagse, editie neer te zetten. Dat er deze zomer weer gewoon een volledig, ouderwets VakantieSpel plaats kan vinden, zorgt dan ook voor nog meer enthousiasme. 

'De gezelligheid zat er al meteen goed in', vertelt ook de voorzitter van het VakantieSpel, Stefan de Graaf. 'Tot en met afgelopen zondag, de dag voor de start van deze editie, was het allemaal toch nog een beetje spannend. Maar zodra we maandag weer van start gingen, was alles weer zoals vanouds.' 

Op alles voorbereid

Met een maandag met hoge temperaturen begint de week goed. 'Voor alles ligt al een scenario klaar, zodat we precies weten wat we in welke situatie het beste kunnen doen', aldus De Graaf. 'Met deze warme temperaturen aan het begin van de week, hebben we de kinderen en hun ouders veel geattendeerd op een aantal maatregelen wat betreft de hitte. Tussendoor werden er bijvoorbeeld meer pauzes gehouden en hebben we gezorgd voor een aantal wateractiviteiten.'

'Ook met het regenachtige weer halverwege de week, hebben we zo gehandeld: iedereen op de omstandigheden attenderen en gepaste maatregelen treffen', vervolgt de voorzitter. Op woensdag is het programma ingekort vanwege de weersomstandigheden. Om 15.00 uur waren alle deelnemers al klaar om opgehaald te worden.

Minder deelnemers

Ondanks dat de spelletjesweek na twee jaar weer echt volledig door kan gaan, doen er deze editie wel een stuk minder kinderen mee. 'Waar er vorig jaar zo'n 1600 kinderen van de partij waren, zijn dat er nu zo'n 1000. Een procentuele afname van het aantal deelnemers tijdens activiteiten speciaal voor kinderen, is iets wat ook tijdens bijvoorbeeld de Alphense Huttenbouw wordt ervaren. Gelukkig merk je hier zelf helemaal niks van; het is, net als altijd, één groot feest.'

Volgende zomer staat de 65ste editie van het VakantieSpel op de planning en de verwachting is dat er dan meer kinderen staan te trappelen om daarbij aanwezig te zijn. 'Terugkijkend naar de afgelopen jaren, is duidelijk te zien dat er elke vijf jaar een editie is waarmee we een hoogtepunt bereiken wat betreft het aantal deelnemers', voegt De Graaf toe. 'Zulke jubilea zijn echt de momenten om groots uit te pakken en om te komen met de gekste ideeën.'

Genieten met volle teugen

Wat de deelnemende kinderen volgend jaar precies kunnen verwachten, houdt De Graaf nog liever geheim. 'Voor nu is het voornamelijk belangrijk dat er nog even met volle teugen genoten wordt van de huidige editie. Zolang ik me verveel als voorzitter gedurende deze week, zit het goed. Daarna gaan we pas verder kijken en verschillende ideeën erop loslaten.'