Van bakkerszoon tot beroemde techno-dj: Reinier Zonneveld reist de wereld rond

ALPHEN AAN DEN RIJN - Minstens 150 optredens per jaar, voor tienduizenden uitzinnige liefhebbers van technomuziek, in tientallen landen, verspreid over verschillende continenten. Je kunt gerust stellen dat Reinier Zonneveld het leven van een superster leidt. De 31-jarige dj is uitgegroeid van bakkerszoon uit Alphen aan den Rijn tot een over de hele wereld rondreizende beroemdheid.

Van privéjet naar uitverkocht festival, van Australië tot Zuid-Amerika. Hij staat zelf niet al te vaak stil bij het jetsetleven dat hij in de afgelopen jaren heeft opgebouwd. 'Daar heb ik niet heel erg veel tijd voor, omdat ik meestal weg ben', reageert de razend populaire techno-dj gevat.

Vanwege zijn overvolle agenda laat Reinier zich interviewen in een vijftien minuten durend videogesprek. Gedurende dat kwartier komen de nodige mijlpalen in zijn succesvolle, nog jonge loopbaan aan bod.

Doordenderende achtbaan

'Een droom die uitkomt', noemt Reinier de alsmaar doordenderende achtbaan waarin hij terecht is gekomen. 'Het is een hectisch leven, maar wel superleuk. Muziek is mijn favoriete hobby en daar heb ik mijn werk van kunnen maken.'

Om een idee te geven van zijn drukke bestaan: hij heeft er net een maand opzitten waarin hij op zaterdag optrad in Duitsland, zondag zijn draaikunsten vertoonde in Frankrijk en een dag later ook nog schitterde op het Sonus Festival in Kroatië.

Extreem gekkenwerk

Maar het kan zelfs nóg extremer. Zo verzorgde hij eind april vijf optredens in de vijf grootste steden van Australië, die hij onderbrak om tussendoor ook nog even doodleuk al draaiend twee dagen Koningsdag te kunnen vieren in Amsterdam en Maastricht.

Gekkenwerk, realiseert Reinier zich. 'Soms is het wel extreem, dat is dan de mindere kant van het werk. Maar zodra je aankomt op een festival en de fans daar ziet, is dat het allemaal dubbel en dwars waard.'

Muzikale helden

Het begint voor hem allemaal tijdens zijn studietijd in Rotterdam, waar hij in aanraking komt met elektronische dansmuziek - oftewel techno - en ervaring opdoet met optreden op 'illegale' raves (grote houseparty’s). Aan muzikaliteit geen gebrek, want al van kleins af aan speelt Reinier piano.

Zijn muzikale helden? De uit Duitsland afkomstige band Kraftwerk, collega-dj en oud-gemeentegenoot Armin van Buuren, de Brits-Canadese dj/producer Richie Hawtin, de Nederlandse technoproducent Speedy J en de inmiddels 60-jarige Engelse beroemdheid Carl Cox.

'Je moet ook geluk hebben'

Laatstgenoemde, in Reiniers ogen de grootste house- en techno-dj van dit moment en 'een levende legende', is één van de grote namen die hem hielpen om internationaal door te breken, onder andere door zijn muziek te draaien. 'Je moet ook een beetje geluk hebben', relativeert Reinier.

Als voorbeeld schetst hij de situatie waarin hij één jaar optrad zonder een stap verder te komen en serieus overwoog een baan te zoeken. Wat moeiteloos zou zijn gelukt, aangezien hij een bachelordiploma econometrie heeft en bovendien de masters corporate finance én real estate finance voltooide.

Telg uit bakkersfamilie

Daarop gaf zijn vader Dirk hem het advies om een jaar lang die jongensdroom volledig na te jagen. De rest is geschiedenis. 'Zonder de hulp van mijn ouders was het nooit gelukt. Zij hebben altijd gezegd: je moet doen wat je leuk vindt, en als je de huur niet kan betalen, dan helpen we je wel.'

Reinier is een telg uit de Alphense bakkersfamilie Zonneveld, waarvan de bakkerij en winkel respectievelijk gevestigd zijn aan de Oudshoornseweg en in winkelcentrum Herenhof. In tegenstelling tot broer Jeroen heeft hij ervoor gekozen om niet bij het familiebedrijf aan de slag te gaan.

Hoe zou je jouw muziek omschrijven?

'Heel energiek. Het is vrij harde technomuziek om op te dansen. Dat klinkt vaak heel eentonig, maar ik probeer er meer muzikaliteit in te brengen. Ik wil muziek maken die je emotioneel raakt.'

Wat beschouw je als het voorlopige hoogtepunt in je carrière?

'Mijn allereerste soloshow in de Ziggo Dome, oktober vorig jaar. Die was in minder dan drie uur uitverkocht. Een bizar gevoel. Vier à vijf maanden daarvoor was de kaartverkoop. Ik dacht dat zoiets alleen voor acts als Adele was weggelegd. Echt ongelofelijk.'

Hoe is het om sinds 2017 je eigen platenlabel te hebben, Filth on Acid?

'Heel erg leuk. Het is een platform voor opkomend talent. Nieuwe artiesten helpen vind ik heel belangrijk. Niet alleen omdat er een frisse wind moet blijven waaien, maar zo vernieuw je ook je eigen muziek. En ieder weekend kom je collega’s tegen, dan is het gaaf om een label te hebben waarmee je samen muziek uit kunt brengen.'

Wat is jouw band met je oude woonplaats Alphen?

'Mijn ouders wonen er, mijn broer ook met zijn gezin. Daar kom ik graag langs. Soms is dat lastig, maar ik vind altijd wel tijd tussendoor. Verder heb ik niet zo veel met Alphen, ik ben vroeg uit huis gegaan en zat in Leiden op school.'

En met je in buurdorp Koudekerk aan den Rijn opgegroeide collega Armin van Buuren (45)?

'We hebben samen opgetreden op het Ultra Music Festival in Miami, dat was onwijs vet. Daarnaast heb ik vorig jaar met hem en Roland Clark (Amerikaanse house-dj, red.) het nummer We Can Dance Again gemaakt. Armin is één van de beste producers waar ik mee in de studio heb gezeten. En we zaten op dezelfde school, het Stedelijk Gymnasium in Leiden.'

Welke dromen heb je nog voor de korte en lange termijn?

'Mijn grootste droom is hiermee doorgaan. Als dat lukt en ik mag muziek blijven maken, dan ben ik heel tevreden. Er komt veel nieuws aan en ik heb ook een druk tourschema. Over alle avonturen die ik in het buitenland heb beleefd, kan ik zo een boek schrijven. Wie weet doe ik dat ooit wel.'

Het reizende circus Reinier Zonneveld raast ook deze maand weer door. Hij treedt deze zondag al op in de Italiaanse stad Florence. Daarna draait de dj onder meer in Gent (België, 16 september), Toulouse (Frankrijk, 17 september), Montreal (Canada, 24 september) en San Diego (Verenigde Staten, 24 en 25 september).

Lees ook: Armin van Buuren, van fietsende schooljongen tot wereldster: ‘Elk moment realiseer ik me hoe bijzonder dit is’