Als eerste rolstoeltennisster ter wereld wint Diede de Groot ‘golden slam’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Het winnen van een golden slam. Het was voor rolstoeltennissters tot nog toe onmogelijk. Maar de eerste de beste keer dat het praktisch gezien kon was, slaagt Diede de Groot erin 'm te grijpen: in één kalenderjaar alle vier de grandslamtoernooien winnen én goud veroveren op de Paralympische Spelen.

Zondagavond (Nederlandse tijd) rekent De Groot in de finale van de US Open af met Yui Kamiji. Tegen de Japanse nummer twee van de wereldranglijst wint de 24-jarige speelster van Nieuwe Sloot uit Alphen aan den Rijn met 6-3, 6-2. Een dag eerder zegeviert 's werelds beste rolstoeltennisster van dit moment met Anniek van Koot ook in het dubbelspeltoernooi.

Diede de Groot is de eerste rolstoeltennisster ooit die de golden slam op haar naam schrijft. Een icoon als Esther Vergeer was dat nooit gegeven. Dat komt omdat Wimbledon pas in 2016 voor het eerst een rolstoeltennistoernooi in het enkelspel programmeerde. Toen was Vergeer - die wel alle andere grote toernooien jaar in, jaar uit won - al gestopt. Omdat de Paralympics en US Open in 2016 gelijktijdig waren, was er vijf jaar geleden in New York (Verenigde Staten) geen rolstoeltennistoernooi.

'Ik kan niet wachten om naar huis te gaan en dit te vieren met familie en vrienden, die alle wedstrijden midden in de nacht hebben gekeken', reageert De Groot vanuit New York. 'Waar ik het meest naar uitkijk? Even helemaal niets doen. Het is zo'n zware trip geweest, ook omdat ik zoveel druk heb ervaren. Maar ik heb me niet gek laten maken', zegt ze over het winnen van eerst twee maal goud op de Paralympische Spelen en een week later ook op de US Open twee keer de sterkste te zijn.

'Direct na het laatste punt was er vooral opluchting, later kwam ook de blijdschap. Ik wilde dit zó graag. Ik kijk er naar uit om in de rest van het seizoen wat meer te genieten en met wat minder druk te spelen.'

Oók enige met 'grand slam'

Elke mondiale prijs in het rolstoeltennis die Diede de Groot maar kan winnen, heeft ze gewonnen. De zogeheten grand slam, het winnen van alle vier de grandslamtoernooien, heeft ook nog geen speelster gewonnen. Bij Van Koot ontbreekt bijvoorbeeld Roland Garros op haar palmares, Kamiji wist nooit Wimbledon te winnen.

Palmares Diede de Groot

Enkelspel
  • Australian Open: 2018, 2019, 2021
  • Roland Garros: 2019, 2021
  • Wimbledon: 2017, 2018, 2021
  • US Open: 2018, 2019, 2020, 2021
  • Paralympische Spelen: 2021
  • Wereldkampioenschap: 2017, 2018, 2019

Dubbelspel
  • Australian Open: 2019, 2021
  • Roland Garros: 2018, 2019, 2020, 2021
  • Wimbledon: 2018, 2019
  • US Open: 2017, 2018, 2019, 2021
  • Paralympische Spelen: 2021
  • Wereldkampioenschap: 2016, 2017, 2019

Landenteams
  • Wereldkampioenschap: 2015, 2016, 2018, 2019

Lees ook: Amanda Hopmans en Nieuwe Sloot trots op ‘gouden’ Diede de Groot: 'Grote droom en doel bereikt'