Boerenprotest bij Alphens gemeentehuis: ‘Boeren hebben jullie nu meer nodig dan ooit tevoren’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Een paar honderd agrariërs zijn donderdagavond naar het gemeentehuis in Alphen aan den Rijn gekomen om te protesteren tegen de stikstofplannen van het kabinet. Zonder trekkers, die stonden opgesteld op het Raoul Wallenbergplein en voor het oude gemeentehuis in het Burgemeester Visserpark. 'De boeren hebben jullie nu meer nodig dan ooit tevoren.'

Afgelopen dinsdag spraken agrariërs al met een deel van het college van burgemeester en wethouders. 'De gemeente geeft aan: 'We kunnen nu nog niet zoveel doen, we weten nog niet zoveel'. Jullie kunnen er wel voor de boeren zijn', zei Steven de Rijk donderdagavond voor het gemeentehuis. De docent melkveehouderij en eigenaar van een zuivelbedrijf voerde het woord namens de aanwezige agrariërs. 'Wat hier in het gemeentehuis geschreven wordt, wat hier in het gemeentehuis in een envelop wordt gedaan en op de post wordt gedaan, dat raakt gezinnen.'

De Rijk richtte zich direct tot burgemeester Liesbeth Spies (CDA) en vroeg haar of ze voor of tegen de boeren stemt. In een uitgebreid antwoord vertelde Spies dat de gemeente gestart is om naar de boeren te luisteren. 'Dat wordt denk ik op dit moment veel te weinig gedaan', aldus de burgemeester. 'Wij realiseren ons heel goed dat door plannen die door het kabinet zomaar over de schutting zijn gegooid, heel veel gezinnen, heel veel boerenbedrijven grote zorgen hebben over hun toekomst.'

'We staan achter jullie'

Spies benadrukt dat het gesprek met iedereen gevoerd moet worden. Met agrariërs, maar ook met natuurorganisaties en organisaties die terreinen beheren. 'We zullen met elkaar met de toekomst van dit gebied, ook met jullie toekomst, aan de slag moeten. En ja, dat betekent dat we ook achter jullie staan.' Voordat de burgemeester haar antwoord kon vervolgen, klonk een luid applaus. 'Daar zeg ik wel bij dat ik geen dingen ga beloven vanavond, die we straks niet waar kunnen maken. En achter elkaar staan betekent soms ook dat we niet iedereen precies kunnen geven wat jullie het liefst willen. Dat is ook het eerlijke verhaal', voegde de burgemeester toe.

'We zullen met elkaar op zoek moeten naar een oplossing voor dit grote vraagstuk en dat kan niet alleen door boeren opgelost worden. Daar zullen ook wij met z'n allen misschien iets meer moeten gaan betalen voor dat mooie eten wat we op tafel krijgen, daar zullen ook de automobilisten een aandeel in moeten geven, het vliegverkeer en de industrie', aldus Spies.

De burgemeester complimenteerde de aanwezigen met de manier waarop ze het protest donderdagavond hebben georganiseerd. 'We hebben heel veel verkeerde voorbeelden gezien de afgelopen weken. En ja, emoties mogen en het mag best af en toe scherp tegen elkaar gaan. Maar laten we er alsjeblieft voor zorgen dat we elkaar heel houden en dat we op een respectvolle manier met elkaar om blijven gaan.'

Standpunt

Na afloop overhandigde De Rijk een mand met streekproducten aan de burgemeester en een brief aan wethouder Relus Breeuwsma (CDA). In die brief wordt de gemeente Alphen aan den Rijn opgeroepen om voor het zomerreces, dat eind deze week van start gaat, met een standpunt te komen over de stikstofproblematiek. 'Ik denk dat onze burgemeester hier vanavond een heel duidelijk standpunt heeft neergezet, namens de hele gemeente', aldus Breeuwsma. 'Daar staan we voor en daar zullen we ook in de komende periode richting de provincie, richting de landelijke overheid vinger aan de pols houden. En ervoor zorgen dat belangen wel goed vertegenwoordigd worden.'

De conclusie van de avond was: boeren en politiek kunnen prima naar elkaar luisteren.
— Steven de Rijk

De Rijk blikt met een goed gevoel terug op het overleg dinsdag en de actie donderdagavond. 'De conclusie van de avond was: boeren en politiek kunnen prima naar elkaar luisteren. Dat wij boeren dat konden, dat wisten we al heel lang. Maar de burgemeester, wethouders en beleidsmakers hebben ook laten zien dat ze kunnen luisteren naar de boeren. Ik hoop dat dat een voorbeeld is voor andere lokale overheden, voor de provinciale overheden en ook dat het door mag dringen in Den Haag', aldus De Rijk over het overleg dat dinsdag werd gevoerd.

Tekentafel

Dat de gemeente Alphen aan den Rijn nu nog niet aan zet is in de stikstofproblematiek, erkent ook De Rijk. 'Dat roept bij mij alleen maar de vraag op: wat kunnen jullie wel?', vervolgt De Rijk. 'Daartoe hebben wij ze ook opgeroepen. Dat is altijd mogelijk, in iedere situatie zijn er ook punten waarover je kunt zeggen: dat kan wel.'

Naast het innemen van een standpunt over de stikstofcrisis, roept De Rijk in zijn brief de gemeente ook op om in gesprek te blijven met de boeren. 'Niet alleen nu de nood hoog is. Maar ook over een half jaar, als het misschien allemaal een klein beetje is weggezakt en als er beleid geschreven gaat worden. Dat is het belangrijk dat wij boeren óók aan de tekentafel zitten', besluit De Rijk.