Isa beleeft vuurdoop met megabrand in Ter Aar: ‘Spanning en sensatie trekken mij wel’

Andy van Vliet en Isa Merbis Foto: Studio Alphen

HAZERSWOUDE-DORP - Omdat ze op zoek is naar spanning en sensatie, meldt Isa Merbis zich aan bij de brandweer. Als beginneling wordt ze op haar wenken bediend, want de Hazerswoudse tiener mag meehelpen bij het bestrijden van een megabrand in Ter Aar. Een heel bijzondere vuurdoop, beseft ze exact een jaar later maar al te goed. 'Dit ga je niet zo snel vergeten.'

Op vrijdagavond 9 juni vorig jaar breekt er een enorme brand uit op bedrijventerrein Bovenland in Ter Aar. De vlammenzee is van een ongekende omvang, rookwolken zijn in de wijde omtrek te zien. Zo'n beetje alle 45 brandweerkorpsen van de regionale eenheid Hollands Midden rukken uit, met in totaal meer dan honderd voertuigen, waarvan ruim veertig spuitwagens.

Andy van Vliet, bevelvoerder van de plaatselijke brandweerpost, is die avond als één van de eersten ter plekke. 'Ik zat lekker met vrienden in de tuin, want het was goed weer. Totdat de pieper ging', vertelt de 30-jarige Ter Aarder. 'Mijn vrouw was die avond weg en mijn dochter lag te slapen, dus heb ik aan mijn vrienden gevraagd om op mijn kleine meid te letten. Toen ben ik gelijk naar de kazerne gefietst.'

Enorme ravage na de brand op industrieterrein Bovenland in Ter Aar Foto: John van der Tol

Hij realiseert zich al rap hoe hoe groot de omvang is, zeker als hij vanuit de meldkamer hoort dat er naar 'zeer grote brand' wordt opgeschaald. 'Dan weet je helemaal dat het menens is.' Wat in zijn voordeel werkt, is dat Andy als inwoner van het dorp de weg op zijn duimpje kent. En dus ook het getroffen industriegebied.

'Ik wist dat waar de brand was begonnen er geen ingang in het getroffen gebouw zat, daarom zijn we naar de voorkant gegaan. Er werkten die avond nog mensen. Mijn eerste vraag aan degenen in het pand was: is iedereen eruit? Gelukkig bleek dat het geval te zijn', constateert hij opgelucht.

Angstige momenten

De brand ontstaat bij TN Plastics, een bedrijf dat kunststof produceert. Daarbij ontploffen meerdere gasflessen, wat zo'n 200 meter verderop tot een tweede brandhaard leidt. Een twintigtal ondernemingen loopt schade op, en sommige worden zelfs volledig in de as gelegd. Binnen en buiten het dorp heeft de brand een enorme impact.

Behalve de omgeving kent Andy ook veel mensen die aan het bedrijventerrein zijn verbonden. Zo werken vrienden van hem bij omliggende bedrijven en weet hij wie de meeste getroffen ondernemers zijn. 'Hun ziel en zaligheid zit daar. Vrijwilligers van onze brandweerpost werken ook op dat industrieterrein, die hebben angstige momenten meegemaakt.'

Tussen de vele toegestroomde brandweerlieden mag ook Isa Merbis haar opwachting maken. De nu 19-jarige stagiaire uit Hazerswoude-Dorp staat al een tijdje te springen om wat actie. Op het moment dat haar pieper afgaat, onderbreekt ze resoluut een telefoongesprek met vriendinnen. 'Verstand op nul, schoenen aan en fietsen', is Isa's devies.

Vanaf de Hazerswoudse kazerne vertrekt ze in een volle brandweerwagen richting Ter Aar. Al rijdend ziet ze de gigantische rookpluimen en wordt voor haar steeds duidelijker hoe groot de vuurzee werkelijk is. 'Dan denk je wel: wauw', geeft ze met glinsterende ogen toe. 'Het was mijn eerste brand, ik had er nog nooit één meegemaakt.'

Waterkanon opstellen

Isa valt spreekwoordelijk met haar neus in de boter. 'Toen ik uit die auto stapte, voelde ik de hitte. De adrenaline zat zó hoog, alles was nieuw. We moesten een waterkanon opstellen, dus pakten we allemaal een brandslang en zijn we gaan rennen. Voor mij was het heel chaotisch. Overal stonden auto's, er lagen slangen op, over en door elkaar. Maar we hadden een duidelijke taak gekregen, dus we wisten waar we heen moesten.'

Geen moment voelt ze zich onveilig. Dat is voor Andy wel anders. 'Er is een moment geweest dat ik mijn ploeg terug heb moeten roepen, omdat het op de plek waar we stonden te gevaarlijk was', verklaart de vrijwillige ploegchef. 'Er kwam zó veel rook uit het pand en er vielen allerlei objecten uit de lucht. Dat was wel beangstigend, het had ook anders af kunnen lopen.'

Restanten van het puin, ruim een maand na de brand in Ter Aar Foto: Jurjen Westra

Dat het een even heftige als unieke gebeurtenis is geweest, blijkt wel uit de woorden van Hans Zuidijk, een dag na de vlammenzee. De ervaren brandweercommandant uit Zwammerdam - tevens directeur van Veiligheidsregio Hollands Midden - zegt op een persconferentie: 'Ik ben zelf 39 jaar werkzaam in dit vak en ik heb eerlijk gezegd nog nooit een brand gezien van deze omvang.'

'Een heel bizar en onwijs groot incident', beschrijft Andy de gebeurtenis. 'Het heeft nog dagen voortgeduurd, qua inzet van de brandweer. En het hele dorp had het erover. Het geeft een heel trots gevoel dat wij met alle vrijwilligers van onze kazerne in Ter Aar erbij zijn geweest. We hebben laten zien dat we klaarstaan voor de burger.'

'Unieke ervaring'

Ook voor Isa is het een dag die in haar geheugen gegrift staat. 'Het was natuurlijk een ervaring die je niet snel vergeet, misschien wel helemaal nooit meer. Zeker omdat het mijn eerste brand was. Ik zie het als een unieke ervaring voor mij als aspirant. Of dit mijn liefde voor de brandweer heeft aangewakkerd? Nee, dat zat al goed.' Glimlachend: 'Spanning en sensatie trekken mij wel.'

Lees ook: Bedrijf jaar na dramatische brand weer open: ‘Waren vijf jaar teruggeworpen in de tijd’