Mes zetten in subsidies in plaats van verhoging ozb? ‘Asociaal’, vindt wethouder Van Velzen

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Het is óf het verhogen van de ozb met 5 procent per jaar - à 15 euro in 2022 voor een modaal gezin met twee kinderen - óf het mes zetten in subsidies voor maatschappelijke organisaties. Dat is de tweespalt waar wethouder Kees van Velzen (CDA) van financiën zegt zich in te bevinden. Maar voor de schatkistbewaarder was de keuze eigenlijk heel eenvoudig. 'Subsidies, zoals 1500 euro aan een muziekkorps. Wil je daar dan in gaan snijden? Ik niet', zegt hij in een uitgebreid interview om de donderdag aangekondigde onroerendezaakbelasting-verhoging toe te lichten.

En waarom niet? Omdat Alphen in zijn ogen naar rato veel minder belasting heft onder inwoners dan omliggende gemeenten. 'Je kunt dit probleem met gemiddeld 15 euro voor een modaal gezin oplossen. Ik vind het echt asociaal als je weet dat onze belastingen zo ontzettend laag zijn in vergelijking met onze buren.'

De gemeentebegroting is namelijk voor het eerst in jaren niet sluitend. 10 miljoen euro komt Van Velzen tekort. 6 miljoen euro verwacht de wethouder nog binnen te harken vanuit het Rijk, maar de resterende 4 miljoen euro moet hij zelf zien te vinden. 'Wij hebben een begroting van 350 miljoen euro. Uiteindelijk gaat het maar over 10 tot 15 miljoen euro waar je als gemeente over beslist. In die 15 miljoen euro zit de jus van ons werk. De rest is rijksbeleid, het ophalen van afval et cetera.'

'En dan gaat dat tweede zwembad in Alphen eraan'

Is er dan helemaal geen alternatief te verzinnen? Jazeker, zegt Van Velzen. Maar dan kom je bij het sluiten van een van de vier zwembaden binnen de gemeentegrenzen (AquaRijn, De Hoorn, De Hazelaar en PWA-Bad, red.) of Theater Castellum. Dat ziet de wethouder op dit moment niet zitten.

'Ik sluit niet uit dat we in Alphen wel een keer toekomen aan bezuinigen. Stel nu dat het Rijk niet komt met die 6 miljoen, dan zie ik ook wel dat we wel moeten bezuinigen. Maar dan vind ik wel dat ik een verhaal heb. Dan doe je iets aan de belastingen, heb je een problematiek en dan kom je toe aan de vraag wat je niet meer gaat doen', vervolgt Van Velzen.

'En dan gaat dat tweede zwembad in Alphen eraan. En dan gaat Castellum misschien toch gesloten worden. En dan gaan we de subsidies terugdraaien. Dan gaan we de extra uitkering die wij de minima geven korten. Want over dat soort pijnlijke dingen praat je dan. Ik wil het eigenlijk niet meemaken.'

Projecten

En dan heb je nog de jaarlijks terugkerende discussie dat de gemeente moet stoppen met geld reserveren voor allerlei projecten. 'Als wij een nieuwbouwwijk willen aanleggen als de Noordrand in Alphen, dan hoort daar een goede wegontsluiting bij. Ja, dat kost een paar miljoen euro. Maar dat heb ik er graag voor over. Want wij bouwen dan een nieuwe woonwijk met 1000 woningen, wat rendement en opbrengsten oplevert. Dat daar zo'n investering tegenover staat, vind ik heel normaal. Want wij willen dat mensen kunnen wonen.'

Hieronder is de televisiereportage naar aanleiding van het interview met wethouder Van Velzen te bekijken. Voor de fijnproevers: wil je het hele interview beluisteren? Het volledige gesprek tref je onder de video aan.