‘Nu of nooit’ voor De Aarhof, winkeliers blij met aanstaande metamorfose

ALPHEN AAN DEN RIJN - 'Het is nu of nooit', zegt wethouder Gerard van As (Nieuw Elan, ruimtelijke ontwikkeling) over de metamorfose die winkelcentrum De Aarhof in het stadshart van Alphen aan den Rijn moet ondergaan. Decennialang is er nauwelijks wat gedaan aan het winkelcentrum en menig renovatieplan is nooit uitgevoerd. Donderdagavond werd door de nieuwe eigenaar van De Aarhof het toekomstplan onthuld. Kosten: meer dan 100 miljoen euro.

'Deze nieuwe metamorfose van De Aarhof is fantastisch, daar moeten we met elkaar voor gaan', vindt Van As. Winkels aan de rand van De Aarhof worden gesloopt en herbouwd. Bovenop die winkels komen woningen. En als klap op de vuurpijl: twee gigantische woontorens van respectievelijk 61 en 43 meter hoog.

Waarom twee kolossale woontorens? De opbrengst van die woningen moet de verbouwing van De Aarhof bekostigen. Volgend jaar moet de gemeenteraad een besluit nemen over het plan. De twee woontorens zullen dan normaal gesproken hét discussiepunt zijn. 'Als wij daadwerkelijk lager moeten bouwen dan dit, dan moeten wij ergens het aantal woningen compenseren', schetst Marcel Kokkeel (SB Real Estate), mede-eigenaar van De Aarhof, als alternatief. 'Maar wij denken oprecht dat dit de beste balans is.'

'De hoogte zal een van de discussiepunten zijn. Laten wij die discussie maar met elkaar voeren', zegt Kokkeel. Die discussie gaat Kokkeel met vertrouwen tegemoet: 'Je kunt er denk ik ook vergif op innemen dat iedereen het fantastisch vindt dat er iets met De Aarhof gebeurt. Dat is een belangrijk uitgangspunt. En dan kunnen we het met elkaar hebben over de minnen en de plussen.'

Enthousiaste winkeliers

'We moeten ook een keer dankbaar en blij zijn dat we zo'n mooi stadshart krijgen', zegt Van As. Hij heeft er alle vertrouwen in dat deze keer het renovatieplan wél doorgaat. De financiële positie van het bedrijf dat een jaar geleden De Aarhof kocht, is van dien aard dat Van As zich daar 'geen enkele zorgen' om maakt. 'De Aarhof krijgt weer toekomstwaarde.'

En daar is ook de winkeliersvereniging van De Aarhof blij mee. 'De nieuwe eigenaar heeft frisse ideeën, stelt zich constructief op en wil eigenlijk iets maken van die platte doos winkels uit de jaren zeventig die De Aarhof altijd geweest is. En daar worden wij enthousiast over', reageert Martin Jacobs (Primera) als vertegenwoordiger van de winkeliers.

De oppervlakte van het winkelgebied blijft met 9000 vierkante meter ongeveer gelijk. Maar alles wordt 'moderner' en de buitenkanten en het dak 'groener'. Als alles meezit begint de verbouwing in het tweede kwartaal van 2022. 'Al met al hopen we en vertrouwen we erop dat we het nieuwe winkelcentrum ergens eind 2024 kunnen openen', besluit Kokkeel.