Oranje-talenten Bobby Adekanye en Mats Knoester dromen van doorbraak in betaald voetbal

Gepubliceerd op 28 maart 2019 om 14.26 uur

ALPHEN AAN DEN RIJN - Hun recente uitverkiezing voor het Nederlands elftal onder 20 jaar bevestigt dat Bobby Adekanye en Mats Knoester op de goede weg zijn. De 20-jarige talenten uit Alphen aan den Rijn kloppen behoorlijk op de deur van het betaald voetbal.

'Het voelt lekker om hier weer te zijn', aldus Adekanye na de met 3-2 gewonnen oefenwedstrijd van Oranje onder 20 tegen Mexico. 'Ik heb Nederland echt gemist. Natuurlijk het Nederlands elftal ook, want ik heb er lang niet bij gezeten. Maar ik ben dankbaar dat ze meer weer hebben geselecteerd.'

Knoester ziet het feit dat hij mag spelen voor het vertegenwoordigende team in zijn leeftijdscategorie als een goed teken. 'Ik denk dat het een beloning is', verklaart de linksbenige verdediger, die in de winterstop overstapte van Feyenoord naar Heracles Almelo.

Meer speelminuten maken, dat was zijn grootste drijfveer. 'Na mijn blessure kwam ik bij Feyenoord op een zijspoor terecht. Ik wilde naar een club waar ik een eerlijke kans zou krijgen. Heracles gaf dat goede gevoel en het bevalt ook hartstikke goed.'

Droomtransfer

Adekanye staat nog onder contract bij Liverpool FC, maar omdat hij zijn aflopende verbintenis niet wil verlengen, mag de aanvaller van zijn Engelse werkgever sinds november geen wedstrijden meer spelen. Die situatie doet denken aan het seizoen 2011-2012, toen hij een droomtransfer maakte.

De bij Alphia begonnen Adekanye verruilde Ajax destijds voor FC Barcelona. Maar een halfjaar later bleek de Catalaanse topclub illegaal te hebben gehandeld en eindigde het avontuur abrupt. 'Ik weet nog steeds niet water allemaal is gebeurd…'

'Maar dat is het verleden, ik moet nu naar de toekomst kijken', benadrukt Adekanye. 'Misschien eindig ik daar wel. Barcelona is een heel grote club, dat is een droom voor iedereen.'

Debuut

Waar hij nog wacht op zijn officiële debuut als profvoetballer, heeft Knoester die mijlpaal al te pakken. Op 9 februari mocht de oud-jeugdspeler van ARC bij Heracles invallen in het gewonnen eredivisieduel met Ajax (1-0).

Zijn volgende doel? 'Eerst maar spelen, dat is het voornaamste. Mijn droom op korte termijn is gewoon basisspeler worden in de eredivisie. Dan gaan we daarna weer verder kijken. Een goaltje in De Kuip vind ik wel mooi, om mijn gram te halen.'

Nederland of Nigeria?

Een vraag die Adekanye wellicht nog moet beantwoorden, is voor welk land hij bij de senioren wil uitkomen. Hij heeft namelijk zowel de Nederlandse als de Nigeriaanse nationaliteit. 'Ik weet het nog niet honderd procent. Die beslissing hoef ik nu nog niet te maken. Ik hou altijd alles opties open.'

advertentie advertentie