Tandarts Leonie van Vliet als atlete naar de Spelen: ‘Van mijn beste kant laten zien’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Tweeënhalve dag in de week werkt ze als tandarts, daarnaast brengt Leonie van Vliet ongeveer evenveel uren door op de atletiekbaan. Zonder officieel topsporter zijn, mag de 28-jarige Alphense zich nu opmaken voor haar eerste Olympische Spelen. 'Het wordt hoe dan ook een bijzondere ervaring.'

Het besef dat ze naar Tokio mag, zoals de Atletiekunie begin deze maand maakt bekendmaakte, is inmiddels een beetje ingedaald. 'Meer dan eerst, maar het is nog steeds een raar idee', vindt Van Vliet. 'Straks sta ik in één keer op de Olympische Spelen... Ik denk dat ik het pas echt besef als ik daar ben.'

Haar verhaal vertelt ze telefonisch, omdat ze sinds woensdag verplicht in quarantaine zit. Dat heeft alles te maken met verscherpte maatregelen die de Japanse regering heeft genomen vanwege het oplopende aantal coronabesmettingen. Van Vliet vliegt dinsdag naar 'het land van de rijzende zon'.

'Soms heb ik het heel druk'

Daardoor kan ze de komende weken dus ook niet werken. Dat ze naast haar deeltijdbaan als tandarts zich ook nog heeft geplaatst voor de Spelen, mag je op z'n minst best bijzonder noemen. Al ziet ze dat zelf niet zo. 'Ik train al een tijdje heel hard', verklaart Van Vliet.

Om precies te zijn ongeveer twintig uur per week, net zo veel als dat ze zich over tanden en kiezen ontfermt. En vergelijkbaar met het aantal trainingsuren van haar teamgenoten die wél topsporter zijn. 'Soms heb ik het wel heel druk. Af en toe is dat heftig, maar ik ben het inmiddels gewend.'

Fascinatie voor tanden

Een kleine tien jaar terug vertrekt de Alphense naar Groningen om tandheelkunde te studeren. 'Ik wilde al tandarts worden vanaf dat ik zes jaar was', zegt ze. 'Als kind vond ik het zelf niet zo leuk om in die stoel te zitten, ik had vroeger ook een moeilijk gebit. Maar ik heb altijd al een fascinatie voor tanden gehad.'

Ja, geeft Van Vliet eerlijk toe, haar handen jeuken soms als ze op straat iemand met een onverzorgd gebit ziet. Tanden zeggen volgens haar veel over iemands persoonlijkheid. 'Sommige mensen zien er aan de buitenkant heel verzorgd uit, maar hebben ontzettend lelijke tanden. Dat heeft iets vies, ofzo.'

'Cola drinken is uit den boze'

Haar belangrijkste boodschap is dezelfde als die van andere tandartsen: goed poetsen, minstens twee keer per dag. 'En te veel cola drinken is ook uit den boze. Dan krijg je heel snel gaatjes en worden je tanden geel. Ik drink zelf weleens Coca-Cola Zero, maar gewone cola met suiker kan eigenlijk echt niet.'

Spreekwoordelijk zet ze haar tanden liever in het sprinten op de atletiekbaan. Dat gaat Van Vliet vooral de laatste paar jaar behoorlijk goed af. Zo wordt ze onder meer derde tijdens het Nederlands kampioenschap op de 200 meter, haar favoriete loopnummer.

Goud op EK voor teams

Sinds dit seizoen maakt ze deel uit van de nationale selectie. Daarin heeft ze nu een plek gekregen in het olympisch vrouwenteam op de 4x100 meter estafette. Met die ploeg heeft Van Vliet vorige maand goud veroverd op de Europese kampioenschappen voor landenteams in Roemenië.

Grote vraag is nog of ze als één van de vier Nederlandse lopers in Tokio aan de start mag verschijnen. In totaal zijn er namelijk zes atletes geselecteerd, onder wie Naomi Sedney uit Zoetermeer en Dafne Schippers, tweevoudig wereldkampioen en vijf jaar geleden winnares van zilver op de Spelen in Rio.

Tijd om te wisselen

'Ik doe niet veel onder voor die andere meiden op basis van cijfers die worden gemeten', stelt Van Vliet. 'Maar zij trainen al anderhalf jaar samen en ik door corona pas twee maanden. Ik heb ook nog niet met iedereen kunnen wisselen. Gelukkig hebben we in Japan daar straks nog wel tijd voor.'

Of ze wel of niet in actie mag komen, ze probeert er naar eigen zeggen zo min mogelijk mee bezig te zijn. 'Het belangrijkste is dat ik daar ervaring opdoe. En als ik mag lopen, zou dat natuurlijk super zijn. Ik ga me gewoon van mijn beste kant laten zien. Het wordt hoe dan ook een bijzondere ervaring.'

De 4x100 meter estafette is op donderdag 5 en vrijdag 6 augustus in het olympisch stadion van Tokio. Van Vliet: 'Het wordt een lange reis. Naast elf uur vliegen moeten we ook nog vijf tot zeven uur uittrekken voordat alles op het vliegveld geregeld is. Als dat achter de rug is, dan kan ik pas een beetje genieten.'