Gepubliceerd op 19 December 2019 om 16.08 uur

Mats Knoester maakt indruk bij Heracles Almelo: ‘Hij kan op termijn hogerop’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Bijna een jaar na zijn overstap van Feyenoord is profvoetballer Mats Knoester haast niet meer weg te denken uit het eerste elftal van Heracles Almelo. Vaste volgers van de club roemen het Alphense talent als de revelatie van het afgelopen halfjaar. 'Dat is een mooi compliment', reageert hij ingetogen.

'Ik ben meestal eerder bescheiden. Dus als andere mensen dat vinden, dan vind ik dat heel mooi om te horen.' Uitsprokener is Knoester over zijn vaste basisplaats in de Almelose hoofdmacht. 'Dat is natuurlijk een lekker gevoel, daarvoor ging ik hierheen. Die kans heb ik gekregen en kunnen pakken, dat is top. Nu doorzetten.'

Ook trainer Frank Wormuth, een Duitse oud-prof die onder meer teamgenoot en assistent-coach was van de huidige Duitsland-bondscoach Joachim Löw, is lovend over zijn centrale verdediger. 'Een fantastische mentalteit, een fijne jongen en van huis uit goed opgeleid', somt hij op. 'Een goede basis voor mij om met hem te werken.'

'Fantastisch in voorbereiding'

Na zijn komst naar Heracles in januari moest Knoester aanvankelijk geduld hebben. Wormuth: 'Toen hij in de winterstop kwam, zeiden we: we geven je een halfjaar om te leren hoe we willen spelen en met welke intensiteit we trainen, maar volgend seizoen willen we je bij de eerste elf hebben. En in de voorbereiding op dit seizoen was hij fantastisch.'

Dat werpt nu zijn vruchten af. 'Je merkt dat je steeds meer ritme en gevoel krijgt', erkent Knoester, wiens oudere broers Cas en Jop ook bij ARC en Feyenoord zijn opgeleid maar in tegenstelling tot Mats nooit een profcontract kregen. 'Je leert gewoon elke wedstrijd meer, je wordt constanter. Het is top voor je ontwikkeling dat je elke week kan spelen.'

Snelheid en intelligentie

Grote vraag is waar zijn plafond ligt als prof. 'Hij kan in elk team spelen. Vanwege zijn snelheid, zijn lichaam en zijn intelligentie op het veld', stelt Heracles-coach Wormuth gedecideerd. 'Ik weet niet of hij goed genoeg is voor de grootste ploegen. Maar hij is net boven de 20 jaar, dus geef hem tijd. Dan voorzie ik geen problemen voor Mats om ooit in een groter team te spelen.'

Ex-jeugdinternational Knoester blijft zelf broodnuchter. 'We gaan zien wat ik in mijn mars heb. Ik kijk niet te ver vooruit.' Halverwege het eredivisie-seizoen staat Heracles op de negende plaats. Het doel van de Alphenaar is zich met zijn club kwalificeren voor het Europa League-toernooi. 'Ik denk ook dat het haalbaar is. Dat zou helemaal top zijn.'

advertentie
 
advertentie