Maureen Koster, opnieuw naar Olympische Spelen, kijkt nu anders naar de sport: ‘Ik was alleen maar bezig met presteren’

BOSKOOP - Maureen Koster mag zich dankzij een weergaloze prestatie op de 5000 meter in Londen opmaken voor haar tweede deelname aan de Olympische Spelen, die volgend jaar in Frankrijk plaatsvinden. De 31-jarige Boskoopse snoepte vorig weekend liefst dertien seconden (!) van haar persoonlijke record af. Waar komt de opleving van Koster vandaan? 'Er waren een heleboel aspecten waardoor ik eerder niet goed in mijn vel zat.'

Nog niet heel lang geleden zag haar wereld er heel anders uit. 'Mijn vorige Olympische Spelen waren in Rio de Janeiro en die waren niet echt geweldig', doelt ze op haar deelname aan de editie van 2016. Destijds was de kwalificatie voor de halve finale al het eindstation. 'Toen stond ik uitgeblust aan de start en was ik overtraind. Het was eigenlijk een burn-out in de sport. Dat was allesbehalve een geweldige ervaring.'

Vervolgens volgde een break van de sport na een mentale inzinking, vlak voor het begin van de Olympische Spelen in Tokio in 2021. De periode zonder atletiek en een trainerswissel (naar Grete Koens) bleken de succesvolle ingrediënten voor een comeback. 'Als ik het nog een keer zou oppakken dan moesten de Spelen zijn zoals het moet zijn: ervan genieten en er op een goede manier staan. Ik ben vervolgens heel anders gaan trainen, in een groep.'

'Ik keek anders tegen de sport aan'

'Wat ik nu doe is een heel andere aanpak dan wat ik eerder deed. Ik heb best lang verzurend getraind. Ik deed heel veel snelle sessies met maximaal werk. Nu train ik heel gecontroleerd en dan vooral gericht op hartslag. Het is nooit zo dat ik écht hard train. Het moment dat ik mezelf tot het uiterste moet pushen is veel beperkter. Dat bewaar ik voor in de wedstrijden.'

'Los daarvan keek ik op dat moment ook anders tegen de sport aan. Ik was alleen maar bezig met continu presteren. Nu geniet ik meer van het trainen in een groep en mezelf verbeteren. Er waren een heleboel aspecten waardoor ik toen niet goed in me vel zat.'

Toptijd komt niet als verrassing

En dat blijkt een succesvolle strategie, met haar tijd in Londen verpulverde Koster haar persoonlijk record met ruim dertien seconden: 14.47,52. Met die toptijd dook ze ruim onder de olympische limiet van 14.52,00, waardoor de plaatsing voor Parijs bereikt werd. Tegelijkertijd plaatste ze zich voor het WK in Hongarije, dat tussen 19 en 27 augustus plaatsvindt. 'Ik denk dat ik het al een tijdje in me had om onder de vijftien minuten te lopen', vervolgt Koster.

'Bij lange afstanden zijn zoveel aspecten van belang. Het weer moet meezitten, je moet mensen hebben die met je meelopen. In Londen was alles goed: het stadion was beschut, er was een goede temperatuur, goede tegenstanders en goed weer. En daarmee bedoel ik dat er niet alleen Afrikaanse loopsters waren, maar ook meer mensen van mijn niveau.'

'Dan zie je dat zoiets uitmondt in een perfecte race. Ik ging naar Londen met het doel om onder de vijftien minuten lopen, maar ik heb daar verder geen tijd aangehangen. Dat ik zo'n tijd liep, was wel extra speciaal. Ik dacht er echt niet over na hoeveel seconden ik ervan afsnoepte.'

Koster weet zeker nooit harder te hebben gerend op de 5000 meter. 'Je kan nooit wedstrijdsnelheid simuleren in een training. Wel met een gedeelte van de afstand, maar niet de hele afstand. Het is niet zo dat ik zo hard mogelijk de vijf kilometer ga lopen in een training. In wedstrijden heb je adrenaline en hazen die voor je lopen.'

Continu in gevecht met brein

Tijdens de wedstrijd ging van alles door Koster heen. 'Ik was alleen maar bezig zo lang mogelijk zo ontspannen te lopen. Het is fysiek en mentaal heel zwaar. Je hebt de ruimte om te gaan denken. Vervolgens gaat je brein je vertellen dat je moet stoppen, of langzamer moet. Je bent continu in gevecht met je brein. Maar je probeert ook je brein positief te houden.'

'Je bent voornamelijk bezig met zo goed mogelijk en ontspannen te blijven lopen. Maar ik probeer niet te veel te denken. Er zijn vooral die korte momenten dat je iets registreert, zoals bij een versnelling ofzo. Je moet er echt voor zorgen dat je de verschrikking van wat je aan het doen bent, uit je hoofd weet te verdrijven. Je kan jezelf gewoon tot heel veel pushen als je mindset goed is.'

'Ik kan volgend jaar nog beter'

De Boskoopse verkeert op 31-jarige leeftijd in de vorm van haar leven. Wat is een reële doelstelling voor Parijs 2024? 'Een finaleplek op de 5000 meter', antwoordt ze resoluut. 'Deze zomer is ook het WK atletiek en dat is ongeveer met hetzelfde aantal deelnemers. Ik heb me ten opzichte van vorig jaar ontzettend verbeterd. Ik denk dat ik volgend jaar nóg beter kan zijn.'

Lees ook: Maureen Koster kwalificeert zich voor Olympische Spelen met krankzinnig persoonlijk record