Gepubliceerd op 21 Oktober 2018 om 18.01 uur

Politiek leider Inge Prins (D66) neemt afscheid: ‘Vertrek Stegeman en Heijkoop heeft me geraakt’

GEMEENTE ALPHEN AAN DEN RIJN - Zeventien jaar geleden maakt Inge Prins haar entree in de Alphense politiek en sinds 2008 is ze de politiek leider van D66 in de gemeente Alphen aan den Rijn. Maar na tien jaar fractievoorzitterschap en drie maal als lijsttrekker de kar te hebben getrokken bij de gemeenteraadsverkiezingen zit het erop voor Inge Prins. Ze verhuist van Zwammerdam naar noord-Nederland om aan de slag te gaan bij het Openbaar Ministerie in Groningen. En omdat je moet wonen in de gemeente waar je raadslid bent, stopt ze er per direct mee in Alphen.

‘Het is een heel gek gevoel’, erkent Prins. ‘Maar het is mijn eigen keuze, ik kan alleen mezelf dit verwijten. Het denken is één, maar het ook echt doen is heel raar.’ Prins is alweer de tweede D66’er die de zetel inlevert na de gemeenteraadsverkiezingen, een half jaar geleden. Ruim een maand eerder kondigt Richard Middelraad aan te stoppen. Ook hij verhuist. ‘Richard en ik hadden het allebei niet voorzien. Opeens bleek het twee maanden na elkaar raak te zijn.’ De D66-fractie wordt nu gevormd door Gert van den Ham, Maurits de Vries en Pieter-Jan Morssink.

‘Ik heb gezien hoe hij daar persoonlijk enorm mee heeft geworsteld’

Tien jaar gemeenteraadslid in Alphen aan den Rijn, in een roerige tijd. ‘Er waren hele zware periodes met het vertrek van een burgemeester (Wim de Gelder in 2010), de interne ruzie in de gemeenteraad (de bestuurscrisis met onder meer het vertrek van wethouders Hans Groen in ‘t Wout en Paul Schings in 2011) en de problemen in de eigen fractie (Pauline Heijkoop verlaat D66 in 2014)’, somt Prins op. ‘Maar er waren ook mooie dingen, zoals de regionale werkgroep voor de sociale werkvoorziening. We hebben dat zo eensgezind samen gedaan met de andere fracties en buurgemeenten. Dat is me heel erg aan het hart gegaan, fantastisch.’

Tussen januari 2014 en april 2018 maakt D66 deel uit van de coalitie in Alphen. In Willem-Jan Stegeman leveren Prins en co een wethouder voor het college. Maar na twee jaar neemt Stegeman ontslag. ‘Ik vraag me nu nog steeds af of het anders en beter had gekund. Zijn vertrek heeft mij geraakt. Ik heb gezien hoe hij daar persoonlijk enorm mee heeft geworsteld en wat dat met hem deed. Ik vond dat heel lastig om te zien.’ Of Prins iets anders had kunnen doen? ‘Ik had graag geprobeerd het verschil te maken. Of dat was gelukt, weet ik niet.’ Ook het vertrek van Heijkoop heeft Prins aangegrepen, zegt Prins. ‘Een hele heftige periode, dat heb ik ook zo beleefd. Had ik iets anders kunnen doen en was er dan iets anders gebeurd?’

‘Jij bent coalitie, jij niet’

De voorbije jaren zijn de verhoudingen tussen coalitie en oppositie niet altijd even goed. Datzelfde geldt voor de persoonlijke verhoudingen bij raadsleden onderling. ‘Daar moet in geïnvesteerd worden’, vindt Prins. ‘Het is nog te veel: ik vind jou wel of niet aardig, jij bent coalitie of niet. Er moet meer op de inhoud gekeken worden, daar moet aan gewerkt worden. We moeten ons realiseren dat het niet gaat om wie er morgen in de krant staat.’

Prins zegt zich zorgen te maken over de financiële positie van de gemeenteraad en de begroting die de coalitie (Nieuw Elan, CDA, GroenLinks) willen hanteren. ‘Maar moet ook gebouwd worden. Hoe vind je de juiste balans tussen bouwen en het Groene Hart? En voor de duurzaamheidsopgave zal de gemeenteraad moeilijke keuzes moeten en durven maken. Die stap moet gezet worden.’ En keert Prins ooit terug in de politiek? ‘Wie weet…’

Beluister hieronder het afscheidsinterview met Inge Prins:

advertentie
.
advertentie