Rijnhaven transformeert in rap tempo: ‘Elke dag een ander schilderijtje’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Boten bij de vleet, kinderen die in de rivier komen duiken en splinternieuwe appartementen. De transformatie is weliswaar nog niet compleet, maar de Alphense Rijnhaven begint steeds meer vorm te krijgen. 'Van een stukje onontgonnen Alphen met een rauw randje naar een haven die hip en happening is', zo beschrijft havenmeester Paul Wismeijer de metamorfose.

Waar tot enkele jaren terug nog voornamelijk zware industrie stond, is inmiddels een heuse jachthaven verrezen. En die is razend populair, merkt Wismeijer. Hij heeft momenteel tachtig ligplaatsen tot zijn beschikking. 'Iedere plek is verhuurd tot de laatste vierkante meter', vertelt de havenmeester. 'En we hebben een wachtlijst van pak 'm beet vijftig mensen die dolgraag hier willen liggen.'

Het mag dan ook geen verrassing heten dat Wismeijer volgend jaar wil gaan uitbreiden. Dat past ook bij de plannen die er nu liggen om het Rijnhavengebied nog levendiger te maken. Behalve horeca en kantoren staat er vooral veel woningbouw op stapel. Twee appartementencomplexen zijn dit jaar al opgeleverd: DOK2404 (29 koopwoningen en één bedrijfsruimte) en Het Havenhuys.

Van chocoladefabriek tot winkelcentrum

Laatstgenoemde is een gloednieuw gebouw met dertig luxe koopappartementen en vier penthouses. Het komt uit de koker van projectontwikkelaar GREEN Real Estate, het vastgoedbedrijf van de beroemde Alphense textielfamilie Zeeman. GREEN geldt als grote trekker van het gebied. Dat is begonnen met de verbouwing van chocoladefabriek Baronie tot winkelcentrum in 2013.

'En het leuke is dat we nu richting de haven gaan', verklaart Richard Dallinga, CEO van het vastgoedbedrijf. 'Je kunt nu zien dat er al heel veel veranderd is. Maar als we hier over een paar jaar terugkomen, dan herken je het niet meer. Dan is die mix van karakters en functies alleen maar groter geworden.'

Bootje voor de deur

Monique Veenman woont sinds enkele weken in Het Havenhuys. Ze is met haar man vanuit Mijdrecht naar Alphen aan den Rijn gekomen, met de droom om een bootje voor de deur te hebben. 'Heerlijk', vindt ze het om te wonen in haar appartement aan het water. 'We zitten hier elke avond met een wijntje. En dan kijken we lekker naar het water, de lucht en de mensen die hier lopen of fietsen. Dus er is eigenlijk elke dag een ander schilderijtje.'

Wat heeft ze nog te wensen? 'Ons bootje ligt nog niet in het water, maar dat gaat komen', verzekert Veenman. 'Het lawaai van de weg is nog een beetje wennen met slapen, maar alles went. Verder hoop ik dat er aan de overkant veel groen komt. En dat het in de avond wat rustiger wordt. Maar dat zijn kinderziektes, daar moeten we gewoon even aan werken. Dat komt goed, daar ben ik van overtuigd.'

'Niet alleen rijkelui'

Volgens havenmeester Wismeijer is de Rijnhaven ook aantrekkelijk voor niet-Alphenaren. 'Watersporters, bijvoorbeeld uit de regio Leiden, varen vaak een rondje. Dat gaat hier langs de Heimanswetering richting de Braassem. Als wij op één of andere manier die mensen duidelijk kunnen maken dat hier wat te doen is, dan wordt Alphen een plek om te stoppen in plaats van door te varen. Daar geloof ik in, ja.'

Op niet al te lange termijn komen er nog veel meer appartementen bij in het gebied. En er is ook ruimte voor horeca. Dallinga ontkent dat alleen rijkelui terechtkunnen in de Rijnhaven. 'Het is een gebied voor iedereen', aldus de algemeen directeur van GREEN. 'Natuurlijk heb je hier wat duurdere appartementen, maar daar zal veel meer variatie in komen.' Zo gaat het bedrijf zelf ook huurwoningen ontwikkelen voor het 'middensegment'.

Bij een haven denk je al snel aan Rotterdam of Scheveningen. Dat is dit niet...

Dallinga: 'Nee, hier zie je geen mammoettankers en dergelijke. Maar je ziet wel veel boten, niet alleen plezierboten maar ook van bedrijven. Dus die mix is er wel.'

Wismeijer: 'Het is wel dezelfde naam als de Rijnhaven in Rotterdam, maar verder zijn ze niet met elkaar te vergelijken. Op de schaal van Alphen denk ik wel dat dit een gebied is waar je graag wordt gezien of waar je later wil wonen.'

Veenman: 'Dit is klein, maar fijn. Ik hoef dat heel grote niet. Dit is lekker. Als een jas om je heen, zeg maar. Of ik hier de komende jaren gebakken zit? Ik denk tot het laatste moment. Hoop ik...'