‘Werkloze’ succescoach Niek Oosterlee wacht op telefoontje: ‘Zo snel mogelijk aan de slag’

ALPHEN AAN DEN RIJN - Haalt een voetbaltrainer de kerst of moet hij vanwege tegenvallende resultaten het veld ruimen? Normaal gesproken is het een 'hot item' in deze tijd van het jaar. Maar doordat het amateurvoetbal alweer een ruime maand geleden werd stilgelegd, lijkt ook de trainerscarrousel nauwelijks op gang te komen. 'Het is heel erg stil op dit moment', geeft Niek Oosterlee (58) toe. De voormalig succescoach uit Alphen aan den Rijn is inmiddels al een halfjaar clubloos.

Op voetbalgebied was tweededivisionist GVVV zijn laatste werkgever. Na drie dienstjaren in Veenendaal sloot hij het niet afgemaakte seizoen 2019-2020 af met een kleurloze klassering als dertiende. Sindsdien is Oosterlee, die al jarenlang lesgeeft op de Alphense basisschool Het Baken, een 'werkloze' trainer.

'Dat is heel apart, moet ik zeggen. Alles ligt stil. Er worden geen wedstrijden gespeeld, dus trainers verliezen ook geen wedstrijden. Daardoor is de noodzaak om een andere trainer aan te stellen op dit moment niet zo hoog. Een heel vreemde gewaarwording', vindt de man die FC Lisse algeheel amateurkampioen maakte in 2008 en vier jaar later met Rijnsburgse Boys tweede werd in de topklasse, het beste resultaat van de 'Uien' sinds 2009.

Groen beeld voor gezicht

Waar het kan, probeert Oosterlee in the picture te blijven. 'Je belt zo hier en daar. Ik heb zo links en rechts wel contacten, die blijf je onderhouden. Maar het is wel heel erg stil op dit moment. Ik zie dat veel clubs de contracten van hun trainers verlengen. Wat dat betreft, is het voor trainers die geen club hebben een vrije kansloze periode. Het is heel moeilijk. Je hoopt dat clubs aan je blijven denken. Dat ze je niet vergeten zijn.'

Hoe hij zijn voetballoze dagen doorbrengt? 'Heel veel voetbal kijken', antwoordt de Alphenaar. 'Dat begint op vrijdagavond. En als ik zondagavond de tv uit zet, dan heb ik een wedstrijd of acht à negen gezien en zit er een groen beeld voor mijn gezicht. Dat was dan mijn weekend.'

Eén ding staat echter als een paal boven water: Oosterlee is nog lang niet klaar als coach. 'Ik ben 58 en ik ben fit. Ik sta graag op het veld, dat mis ik heel erg. Natuurlijk realiseer ik me ook dat ik heel erg verwend ben geweest. Ik heb heel lang met de beste amateurspelers van Nederland mogen werken. Maar ik ben nog ontzettend ambitieus. Dus als een club wat wil, kunnen we altijd om tafel gaan zitten.'

Werken bij Alphense Boys of ARC?

In het verleden heeft de Alphense oefenmeester aangegeven ooit nog bij een van zijn 'oude liefdes' te willen werken: Alphense Boys of ARC. Bij de roodwitten was hij als jeugdtrainer actief, met de Alphense Racing Club voetbalde hij seizoenenlang op het hoogste amateurniveau.

Of het er ooit nog van gaat komen? 'Dat weet ik niet. Ik had bij beide kunnen werken, maar beide keren is dat niet doorgegaan. Die keuze kwam vanuit het perspectief dat ze me konden bieden. Alphense Boys en ARC zijn twee heel mooie clubs. Maar nu zitten er twee goede trainers (Remco Tuinenburg en Mark Evers, red.), die doen het harstikke goed.'

'Misschien komt er een derde golf'

Grote vraag is of er in januari weer gevoetbald gaat worden. Net als vele collega-trainers heeft Oosterlee daar twijfels over. Zijn zwangere dochter werkte dit voorjaar op een corona-afdeling in het ziekenhuis, dus hij weet wat dat met zich meebrengt. 'Ik denk dat er meer boven ons hoofd hangt. Misschien komt er wel een derde golf. Dat klinkt heel pessimistisch, maar daar zou ik niet verbaasd van staan.'

Over zijn eigen toekomst is Oosterlee desalniettemin optimistisch, vertelt hij in de frisse buitenlucht. 'Het is wel heel illustratief: ik sta hier tussen de vallende blaadjes. Je zou gekscherend kunnen zeggen dat ik in de herfst van mijn carrière zit, maar zo voel ik dat helemaal niet. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk de weg naar het veld weer kan vinden en met een groep jongens aan de slag kan gaan.'