Gepubliceerd op 30 December 2019 om 17.24 uur

Alphenaar Noussair Mazraoui (Ajax) blikt terug op 2019: ‘Ik heb ervan genoten’

ALPHEN AAN DEN RIJN - In zijn eerste échte seizoen als volwaardig basisspeler van Ajax werd Noussair Mazraoui uit Alphen aan den Rijn landskampioen, won hij de KNVB Beker en bereikte de 22-jarige rechtsback met de Amsterdammers de halve finales van de Champions League. 2019 was voor Mazraoui een jaar vol hoogtepunten. 'Ik heb ervan genoten.'

Het is winterstop en dus heeft Mazraoui tijd om bij te komen en het afgelopen kalenderjaar te laten bezinken. 'Ik vind het moeilijk om één hoogtepunt uit te kiezen, het waren er zo veel', zegt Mazraoui. 'Real Madrid-uit, Juventus-uit en Tottenham Hotspur-uit… noem maar op.'

In Madrid, Turijn en Londen boekte Ajax in 2019 sensationele zeges in het Champions League-toernooi. In de achtste finales tegen Real Madrid was Mazraoui beslissend bij de 0-3. Met een uiterste krachtsinspanning hield hij de bal binnen met een sliding, waarna Ajax scoorde.

Mazraoui kondigde winst in Madrid van te voren aan

Een paar dagen voor het Champions League-treffen in de Spaanse hoofdstad stond Mazraoui op het podium van het Alphens Sportgala om uitgeroepen te worden tot sportman van het jaar in Alphen aan den Rijn. Hij kreeg de lachers op zijn hand toen hij verkondigde dat Ajax zou gaan winnen bij Real Madrid. Maar Mazraoui kreeg gelijk.

'Iedereen voelde zich goed en lekker. Er was een geloof in het team ontstaan dat we konden winnen. Door dat geloof had ik ook het geloof gekregen dat we konden winnen', blikt Mazraoui terug, wiens droomclub Real Madrid nota bene is. 'Voetballen in Bernabéu was fantastisch. Die sliding bij de 0-3 was typerend voor het seizoen. Iedereen ging vol voor elke meter, voor elkaar en voor de fans.'

Verlies in laatste minuut tegen Tottenham blijft pijnlijk

In mei was Ajax een paar seconden verwijderd van de Champions League-finale, totdat Lucas Moura diep in blessuretijd scoorde en Tottenham Hotspur naar de eindstrijd schoot. Aan dat moment denkt Mazraoui nog regelmatig terug. 'Natuurlijk… af en toe zie je beelden van die wedstrijd of zie je Tottenham op televisie spelen. Dan denk je eraan terug, dat is pijnlijk.'

Een paar dagen later werd Mazraoui met Ajax landskampioen. 'Dat was geweldig', straalt de Alphenaar. 'Het was het eerste seizoen dat ik vrijwel alles heb gespeeld en dan word je meteen kampioen. Ook nog eens de 34ste landstitel, de titel voor onze goede vriend Nouri. Dat was mooi om mee te maken.'

'Volwassener geworden'

'Ik ben volwassener geworden', antwoordt Mazraoui op de vraag waarop hij zich het meest heeft ontwikkeld in 2019. 'Je krijgt vaak met afleiding buiten het voetbal om te maken. Mensen beginnen veel van je te vragen. Daar kun je aan onderdoor gaan, daar ben ik als mens snel volwassener in geworden.'

Zijn doel voor aankomend jaar: 'Nog belangrijker worden voor het team', zegt Mazraoui stellig. 'Dat ik helemaal niet uit de basiself weg te denken ben. Ik wil stappen blijven maken in het slimmer worden als speler, in het aanvallen en in het verdedigen. Ik wil nog completer worden.'

Ook was er kritiek op Mazraoui. Bijvoorbeeld toen hij ontsnapte aan rood in de uitwedstrijd tegen Lille. 'Ik heb geleerd dat ik me niet uit de wedstrijd moet laten spelen door keuzes van scheidsrechters. Het was een domme overtreding, die tweede tegen Lille. Maar ik vind niet dat ik me om die reden moet ontwikkelen op dat punt. Soms maak je fouten en daar moet je van leren, klaar. Ik heb vaak genoeg geel gekregen en de wedstrijd uitgespeeld.'

Europa League winnen

Landskampioen worden, de beker pakken en de Europa League winnen. Dat wil Mazraoui in 2020. 'We hebben vorig en dit seizoen ons laten zien in de Champions League. We zijn met tien punten heel ongelukkig uitgeschakeld. Maar in 2020 moeten we vol voor de Europa League gaan', vindt Mazraoui. 'Met de selectie die we hebben, als iedereen fit is, dan geloof ik er zeker in.'

advertentie
 
advertentie