Eerste ARC-aanwinst Pepijn Kooij: ‘Denk dat Alphense Boys het mij wel gunt’

ALPHEN AAN DEN RIJN - ARC heeft zijn eerste aanwinst voor volgend seizoen binnen. De 27-jarige Pepijn Kooij uit Alphen aan den Rijn maakte afgelopen weekend bekend Alphense Boys, de voetbalclub waar hij opgroeide en tot tweemaal toe terugkeerde, te verlaten om te gaan voetballen voor de plaatsgenoot. Daar moet hij de concurrentie aangaan met 'een stabiele as', die al jaren onomstreden is onder trainer Mark Evers. 'Ik denk dat ik in opbouwende zin wel het nodige kan bijdragen', zegt 'ie zelfverzekerd.

'Ik zie dat het zaterdagvoetbal veel populairder is dan het zondagvoetbal. Bijvoorbeeld meer mensen in de kantine na afloop van een wedstrijd. En meer publiek bij de wedstrijden. En dat spreekt mij heel erg aan', verklaart de centrale verdediger annex controlerende middenvelder zijn overstap. 'Ik kwam op zaterdag al best veel bij ARC. Mede omdat daar veel vrienden en bekenden spelen.'

Verder prijst Kooij de goed verzorgde 'randvoorwaarden' bij ARC en de nadruk die ligt op het behoud van de spelersgroep en het inpassen van jeugd. 'Alphense Boys heeft hier nu ook stappen in gezet, mede door de belangrijke rol die trainer Remco Tuinenburg daarin speelt', zegt hij over de randvoorwaarden. En over het minder grote spelersverloop: 'Inderdaad, Alphense Boys wil dat nu ook gaan veranderen. Ze willen veel meer eigen jeugd inpassen en minder spelers van buitenaf aantrekken.'

'Niet op lager niveau spelen'

Pepijn Kooij zegt vaker nagedacht te hebben om te vertrekken bij Alphense Boys. 'Maar ik wil nog niet op een lager niveau gaan spelen. En dan ben je in de omgeving toch vrij snel klaar, want ik heb geen zin om bij een club verder weg te gaan spelen. Voetbal is heel belangrijk voor mij, net als de prestatie. Maar het plezier speelt ook een hele grote rol voor mij.'

Waar meerdere spelers van ARC zich in de zomer van 2017 meldden bij Alphense Boys om de overstap naar de zondaghoofdklasser te maken, bewandelen nu voor het derde seizoen op rij spelers de omgekeerde weg. Van Thom Nouwens in 2019 en Arjan Ouwendijk en Lilinho Martins in 2020, tot nu dus Pepijn Kooij in 2021.

'Natuurlijk heb ik er wel met hen over gesproken maar dat gaf niet de doorslag', antwoordt Kooij op de vraag of de verhalen van zijn oud-teamgenoten hem hebben overgehaald. 'Vroeger lag dat moeilijker door de rivaliteit tussen de clubs. Maar de laatste jaren is de dorpsrivaliteit afgenomen en dat maakt het makkelijker om zo'n stap te zetten.'

'Ik heb twee goede vrienden bij Alphense Boys en zij vinden het heel jammer dat ik wegga', beschrijft de Alphenaar de reactie van de rood-witten. 'Ik ben heel open geweest naar Alphense Boys. Remco Tuinenburg had het eigenlijk wel verwacht, ik heb hem op de hoogte gehouden. Hij vindt het wel heel jammer. Maar ik denk dat men het mij ook wel gunt.'

'Stevige concurrentie'

De concurrentie bij ARC is stevig. Derek Prins en Timo de Graaf vormen al zo'n twee jaar het centrale verdedigingsduo en op die andere positie waar Kooij uit de voeten kan, die van controlerende middenvelder, twijfelt Evers nooit of hij Neal Arnoldus moet opstellen.

'Ik besef dat ik die stevige concurrentie moet aangaan, maar ik heb daar alle vertrouwen in. Ik denk dat ik in opbouwende zin wel het nodige kan bijdragen. Daar ligt naar mijn idee ook mijn kracht. Ik ga er alles aan doen om een plekje te veroveren', reageert de oud-speler van Jong Sparta Rotterdam en FC Rijnvogels.

Bij toenmalig derdedivisionist FC Rijnvogels raakte de geboren en getogen Alphenaar in 2016 zwaar geblesseerd. Daar bleef hij in de jaren daarna veel last van houden, met als gevolg wedstrijden spelen er nauwelijks inzat.

Een jaar geleden besloot de rechtspoot om nog één keer alles-op-alles te zetten om fit te worden. Hij deed zijn revalidatie opnieuw en met succes, sinds de competitiestart dit seizoen is hij klachtenvrij. 'Ik zou weer helemaal gaan spelen. Maar door de mededeling van premier Rutte kwam hier niets van terecht en kwam het voetbal helemaal stil te liggen.'

Wordt er dit seizoen nog gevoetbald?

Pepijn Kooij ziet het somber in als hem gevraagd wordt naar het vervolg van dit voetbalseizoen als gevolg van de nu geldende coronamaatregelen. 'Als de competitie begin april weer zou beginnen, dan moeten we begin maart weer gaan trainen', rekent hij voor.

'Maar mijn gevoel zegt me dat dit niet gaat gebeuren. Dus moeten we na de zomer met een nieuwe competitie beginnen, verwacht ik. Qua niveau ben ik wel helemaal op peil, maar wedstrijdritme ontbreekt.'

Lees ook: Pepijn Kooij van Alphense Boys naar ARC, Neal Arnoldus blijft